Bien-être

Union avec David Olusoga, BBC Two, critique : La série historique britannique la plus importante depuis une génération

« La Grande-Bretagne n’a jamais été une nation facile à comprendre », a déclaré l’historien David Olusoga au début de sa nouvelle série BBC Two. Union avec David Olusoga. La bonne nouvelle est que la fusion vieille de plusieurs siècles de l’Angleterre, de l’Écosse, du Pays de Galles et de l’Irlande du Nord sera beaucoup plus compréhensible après son excellent et opportun programme en quatre parties.

En fait, d’un point de vue purement britannique, il pourrait s’agir de la série télévisée historique la plus instructive, et donc la plus importante, d’une génération.

Tout a bien sûr commencé avec Jacques VI d’Écosse, devenu Jacques Ier d’Angleterre en 1603, assurant ainsi la Réforme protestante au sud de la frontière. Cela ne veut pas dire qu’une union entre les nations était populaire auprès des députés anglais, qui ont bloqué les propositions du monarque – qui a ensuite prorogé le Parlement.

Il faut reconnaître qu’Olusoga n’a tenté aucun lien contemporain avec la prorogation du Parlement par Boris Johnson en raison de son accord sur le Brexit. En fait, l’historien a laissé toute tentative de pertinence contemporaine à un groupe de « Britanniques ordinaires », qui apparaissaient de temps en temps pour donner leur avis sur le sectarisme en Ulster, ce qu’ils pensaient du fait que le prince de Galles soit anglais, et ainsi de suite.

Mais revenons à Jacques Ier prorogeant le Parlement – ​​la date fixée pour son rappel étant le 5 novembre 1605. Et nous savons sûrement tous ce qui s’est passé alors. En effet, Olusoga, brandissant les aveux extorqués de Guido (Guy) Fawkes, montra que l’un des objectifs des Gunpowder Plotters était d’empêcher ce mariage entre l’Angleterre et l’Écosse.

L’historien David Olusoga raconte l’histoire avec sa voix douce et modulée habituelle (Photo : BBC)

Et ainsi, l’impasse a duré encore 100 ans, le temps de cet épisode d’ouverture. Olusoga nous a montré le prototype original du drapeau commandé par Jacques Ier pour son projet de nouveau Royaume-Uni. Ces tentatives visant à joindre le drapeau de St George et le sautoir écossais se sont avérées hors de portée du concepteur, qui n’a même pas envisagé d’incorporer le drapeau gallois. Mais le Pays de Galles était alors soumis depuis plus de 300 ans.

Olusoga se tourna ensuite vers l’Irlande et la « plantation d’Ulster », dans laquelle des colons protestants anglais et écossais obtinrent des terres appartenant à des familles catholiques irlandaises – semant ainsi les graines de la rébellion irlandaise de 1641, de la conquête sanglante d’Oliver Cromwell et, bien sûr, , les récents Troubles.

Comme pour sa série Une maison à travers le temps, Olusoga excelle à se concentrer sur des cas individuels à partir desquels il extrapole une image historique plus large. C’est ici le sort d’une famille de colons anglais du comté de Fermanagh qui, après s’être mariés avec le clan irlandais dont ils avaient usurpé les terres, se sont retrouvés assiégés par leur belle-famille.

Et peut-être à cause d’une éducation anglaise paroissiale, je n’avais jamais entendu parler de William Paterson, un Écossais qui a contribué à la création de la Banque d’Angleterre. L’Écosse étant privée d’accès aux colonies anglaises, Paterson finança une expédition pour construire un canal de Panama 200 ans avant sa création éventuelle afin de créer un empire écossais. Les jungles ravagées par la maladie avaient d’autres idées.

Olusoga a relayé tout cela avec sa voix habituelle doucement modulée – pas d’histrionique vocale ni de déclarations stridentes semblables à des conférences de la part d’un présentateur qui est en train de devenir rapidement le visage de l’histoire de la BBC (surtout maintenant que Simon Schama approche les 80 ans et que David Starkey, tout aussi âgé, est devenu quelque peu controversé dans ses opinions).

Et avec les campagnes d’indépendance écossaises en cours, la montée du nationalisme anglais et même certains unionistes d’Ulster pensant qu’après le Brexit, ils pourraient être mieux lotis dans une Irlande unie, Olusoga a raison de se demander si « nos générations du 21e siècle sont destinées à devenir le dernier des Britanniques ». Selon votre point de vue, c’est une pensée qui donne à réfléchir ou qui est agréable.

Articles similaires :

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page