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La plateforme qui ouvre l’accès à la nature à partir de 1€ seulement

« Il y a quelque chose de spécial à être seul dans un endroit isolé et intact qui libère l’enfant qui sommeille en vous. » Il s’agit de Tom Backhouse, co-fondateur de CampWild, une plateforme de réservation d’espaces sauvages à travers le Royaume-Uni lancée cet été. Avec le co-fondateur Alex Clasper, Backhouse libère cette liberté via des nuitées sur un terrain fermé, qui peuvent coûter aussi peu que 1 £ par personne.

Dans un monde de plus en plus peuplé, trouver un endroit où être complètement seul et se déconnecter peut être un défi. Cela est particulièrement vrai en Angleterre, où l’on estime qu’au moins la moitié des terres sont la propriété privée de moins de 1 pour cent de la population et où, selon l’association caritative britannique Ramblers, la liberté de se déplacer sur des terres en libre accès ne couvre que 8 pour cent du pays.

Les choses deviennent plus restrictives si vous souhaitez faire quelque chose de plus long qu’une promenade. Le camping sauvage ou sac à dos – camper ailleurs que dans les campings désignés – est illégal en Angleterre, en Irlande du Nord et au Pays de Galles (sauf si vous obtenez l’autorisation du propriétaire foncier). En vertu de la Loi sur les droits de passage publics, le public peut accéder aux terres privées classées comme « pays découvert » à des fins de loisirs telles que la marche ou le vélo, mais le camping sauvage n’entre pas dans ces paramètres.

Tom Backhouse, l’un des deux fondateurs (Photo : CampWild)

La seule exception à cette règle est Dartmoor, dans le Devon, où la liberté de se déplacer a été au centre des préoccupations cette année. Pendant des décennies, des milliers de campeurs avaient campé dans les landes sans l’autorisation des propriétaires fonciers en vertu du Dartmoor Commons Act, jusqu’à ce qu’un juge se prononce contre la loi en janvier. Une campagne a vu cette décision controversée et impopulaire annulée en août au motif que le camping sauvage était considéré comme un loisir en plein air en vertu de la loi.

L’affaire a cristallisé à quel point la loi sur les droits de passage publics est controversée et pour le moment, Dartmoor reste le seul endroit en Angleterre où vous pouvez passer la nuit dans la nature.

C’est là que CampWild a vu une opportunité. En concluant des accords avec des propriétaires fonciers, des fiducies et des gardiens à travers le Royaume-Uni, Backhouse et Clasper construisent un réseau de lieux naturels où les campeurs ont une autorisation préalable pour s’installer. Contrairement au camping sac à dos à Dartmoor – où vous pourriez trouver d’autres campeurs à votre vue – l’espace sauvage vous appartient entièrement.

Rippon Tor est l'un des espaces proposés par CampWild (Photo : CampWild)
Rippon Tor est l’un des espaces proposés par CampWild (Photo : CampWild)

En tant que personne ayant essayé les bains de forêt, je peux attester de la puissante réinitialisation mentale qu’apporte l’immersion dans le monde naturel. Souffrant depuis longtemps de troubles d’anxiété généralisée (TAG), j’ai du mal à m’éteindre. Parfois, j’ai envie d’un isolement absolu. Je me sens stressé dans les foules et dans les environnements bruyants et c’est épuisant de garder autant de pensées, d’inquiétudes et de rappels enfermés dans mon esprit.

Ayant entendu parler du puissant répit que la nature pouvait apporter contre le stress et l’anxiété, j’ai essayé les bains de forêt pour la première fois en octobre lors d’une retraite réparatrice dans le Kent. Quelques semaines plus tard, j’ai participé à une séance de baignade en forêt en groupe dans l’ancienne forêt de Clowes, près de ma ville natale dans les Midlands.

Qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, j’ai depuis pratiqué les exercices de pleine conscience que j’ai appris dans mes bois locaux, en regardant les arbres perdre leurs feuilles pour l’hiver et en sentant l’air glacial me mordre le visage pendant que je médite au son des oiseaux.

Lorsque vous êtes face aux éléments, un instinct de survie primordial s’éveille en vous, ce qui exacerbe vos sens. Cet ancrage dans le présent permet à ces inquiétudes refoulées de s’éloigner. Je sors maintenant de mon séjour dans la nature en me sentant physiquement plus léger, comme si je venais de me réveiller d’une longue et rafraîchissante sieste.

« Nous sommes conçus comme une espèce pour passer du temps à l’extérieur, et si nous pouvons nous connecter avec la nature, les preuves montrent que cela tend à nous rendre plus heureux et en meilleure santé », déclare Dom Higgins, responsable de la santé et de l’éducation chez The Wildlife Trusts, qui a également ont découvert que prescrire aux patients du temps passé dans la nature peut améliorer leur santé physique et mentale.

« Il a été démontré qu’il lutte contre la dépression légère à modérée, les sentiments de stress et d’anxiété », ajoute Higgins.

Prescriptions sociales fondées sur la nature

Selon le NHS England, « il existe des preuves solides et croissantes selon lesquelles les prescriptions sociales basées sur la nature jouent un rôle important dans l’amélioration de la santé mentale et physique et dans la réduction de la solitude ». Un projet pilote intergouvernemental de prescription sociale verte de 5,77 millions de livres sterling s’est terminé cette année et les résultats devraient être publiés l’année prochaine.

Backhouse et Clasper sont des amis d’enfance que l’on trouvait rarement à l’intérieur, même à l’adolescence. «Nous passions les week-ends et les vacances scolaires à explorer Dartmoor et à camper dans la nature. Notre amour de la nature et de l’aventure n’a jamais cessé », a déclaré Backhouse. je.

Aujourd’hui dans la trentaine et avec de jeunes familles, ils ont pour mission d’amener davantage de personnes à profiter des avantages du temps passé dans la nature, ce qui pourrait permettre au NHS d’économiser jusqu’à 390 millions de livres sterling sur deux ans, selon une étude du NHS. Office des statistiques nationales. L’étude a révélé que les habitants du Royaume-Uni ont effectué 855 millions de visites de loisirs en plein air de moins en 2022 qu’en 2020, ce qui signifie qu’ils ne bénéficient pas des mêmes avantages pour la santé, ce qui exerce théoriquement plus de pression sur le NHS pour les atteindre.

La vue depuis Rippon Tor sur Dartmoor (Photo : CampWild)
La vue depuis Rippon Tor sur Dartmoor (Photo : CampWild)

Parmi leur catalogue croissant d’espaces sauvages figurent une forêt tropicale dans le Devon, des terres agricoles des Cornouailles avec vue sur la mer et des pâturages de l’Est de Cumbrie avec des trous de baignade sauvages. Ils ont également sécurisé des espaces de camping sauvage en Écosse, où la pratique est légale grâce aux droits d’accès du public en vertu de la loi écossaise sur la réforme agraire (2003). Alors, pourquoi payer pour un camp sauvage ?

« Nous créons les outils pour donner aux gens la possibilité de faire l’expérience du camping sauvage et des aventures sauvages pour la première fois, en solo ou peut-être en famille », a déclaré Backhouse. je.

Ouvrir davantage de terres

« Nous travaillons également sur des parcours d’aventure sur des terres auparavant fermées – par exemple, des domaines de chasse historiques où même les droits d’accès écossais ne s’appliquaient pas – pour amener ces terres à une nouvelle communauté d’aventuriers. »

La démographie de CampWild est variée. Backhouse a expliqué qu’au cours de ses premiers mois d’activité, ils ont accepté les réservations d’aventuriers solitaires, de couples et de familles.

« Il s’agit d’offrir aux gens la possibilité d’accéder à un espace loin de l’agitation de nos vies trépidantes, où ils peuvent simplement respirer et faire une pause », explique Backhouse.

« Alors que nous découvrons de plus en plus d’espaces sauvages, c’est la biodiversité, la faune et les expériences dans la nature qui ont créé les moments et les histoires les plus mémorables.

« Qu’il s’agisse de croiser un puissant cerf élaphe dans une forêt tropicale ou de voir des lézards des sables s’approcher de vous pendant que vous vous changez pour sauter dans votre propre cascade secrète, ce sont des moments qu’il est presque impossible de vivre sans ces espaces et , et surtout, le temps dont vous disposez pour vous y immerger pleinement.

CampWild répertorie plus de 70 espaces sauvages au Royaume-Uni. L’adhésion coûte 20 £ par an, avec des nuitées à partir de 1 £ par personne..

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