Nutrition

Qu’est-ce que les fruits de mer à base de plantes – et sont-ils sains ?

L’industrie de la « viande » à base de plantes a connu une croissance considérable ces dernières années, car les options uniquement végétales se rapprochent de la vraie affaire en termes de goût et de texture. Historiquement, les options de protéines végétales se limitaient aux sosies de bœuf, de porc et de volaille. Même le géant de la viande Tyson Foods se lance dans l’acte avec son introduction de bratwurst végétalien et de galettes de hamburger. Mais le « poisson » de plantes semble être la prochaine frontière de la viande végétale.

Les fruits de mer à base de plantes, y compris les imitateurs de thon et de saumon, commencent à émerger comme une option disponible. Une grande partie du retard par rapport aux autres viandes sans viande est que les fruits de mer sont beaucoup plus difficiles à reproduire que le bœuf, le poulet ou le porc. Mais maintenant, avec plus de dollars de recherche et de développement investis dans les imitations de poisson, vous avez peut-être remarqué que de nouveaux produits émergent rapidement. Les ventes de fruits de mer à base de plantes ont augmenté d’environ 23% en 2020, selon Bloomberg.

Bien qu’il existe plusieurs options durables lorsqu’il s’agit de choisir des fruits de mer, de nombreuses personnes décident de renoncer complètement au poissonnier afin de passer à une alimentation « plus verte » à base de plantes. Les préoccupations concernant les pêcheries surexploitées, les contaminants, la pollution des fermes piscicoles et les conditions de travail contraires à l’éthique dans certains segments de l’industrie de la pêche sont souvent citées comme raisons pour lesquelles les gens se tournent vers le poisson fabriqué à partir de plantes. Certaines exploitations piscicoles, y compris le poisson-chat, peuvent générer de grandes quantités d’émissions de gaz à effet de serre. Et certains considèrent simplement ces produits comme une progression naturelle vers une alimentation plus végétale.

Les fruits de mer végétaux sont certainement un concept très intéressant. Mais devriez-vous acheter? Voici tout ce que vous devez savoir sur la nourriture végétale qui a atteint des eaux inexplorées.

Qu’est-ce que les fruits de mer à base de plantes ?

Dans les supermarchés et de plus en plus dans les restaurants, vous pouvez désormais trouver des versions à base de plantes de filets de poisson panés, de beignets de crabe, de thon en conserve, de crevettes, de bâtonnets de poisson, d’anguille à sushi, de pâte à tartiner au thon et de hamburgers de poisson préparés non pas avec du poisson sauvage ou d’élevage, mais plutôt avec des éléments tels que protéines de soja texturées, isolat de protéines de pois, poudre d’algues (contribue à l’authenticité de la saveur), levures et assaisonnements. À l’horizon, il y a du saumon de qualité sushi cultivé en cellule (c’est-à-dire cultivé en laboratoire à partir de cellules de poisson vivantes, plutôt qu’à base de plantes) qui peut être produit au milieu de n’importe quelle mégapole.

Grâce à de nombreuses recherches et développements, ces options sans poisson sont conçues pour imiter au mieux la saveur, la texture et l’apparence des fruits de mer ordinaires. Dans plusieurs cas, les fruits de mer à base de plantes peuvent avoir un goût et une sensation en bouche assez proches de la vraie affaire sans l’odeur de poisson écrasante. Pour le moment, cependant, le thon en conserve a du chemin à faire. Mais c’est plutôt bon dans une salade de « thon ».

Les faux fruits de mer sont-ils nutritifs ?

À bien des égards, comparer les fruits de mer avec des versions à base de plantes revient à comparer les haricots au bœuf – ils ne sont pas identiques sur le plan nutritionnel.

La liste des ingrédients de ces produits peut se lire comme un quiz de chimie, avec des éléments curieux comme la méthylcellulose, l’extrait de levure autolysée et la fécule de pomme de terre. Ainsi, par définition, une grande partie des fruits de mer sans poisson sur le marché peuvent être considérés comme des aliments ultra-transformés – des aliments emballés qui ont été considérablement modifiés avec une gamme d’ingrédients manufacturés. Contrairement aux aliments ultra-transformés qui ont été associés à une détérioration de la santé cardiaque, nous disposons de bonnes données selon lesquelles la consommation de poisson, en particulier d’espèces riches en oméga-3 comme le saumon et les sardines, peut être bénéfique pour diverses mesures de santé, y compris le fonctionnement général du cœur, c’est pourquoi le L’American Heart Association recommande de consommer au moins deux portions de poisson gras par semaine.

À ce jour, nous n’avons aucune recherche sur les effets sur la santé de la consommation régulière de ces faux produits de la mer fortement transformés. Il y a de fortes chances que tant que votre régime alimentaire global se concentre sur des aliments entiers, l’ajout de burgers de poisson et de bâtonnets de poisson à base de plantes à votre rotation de menu ne présentera probablement pas de grand défi pour la santé. Et les manger ne sera probablement pas aussi préjudiciable que la consommation d’autres aliments ultra-transformés comme les sodas, les beignets ou les choux au fromage. Ne devenez pas dépendant d’eux pour leur commodité. Les haricots, les lentilles, le tofu et le tempeh seront toujours des aliments plus nutritifs du règne végétal.

La liste des ingrédients de nombreuses alternatives aux fruits de mer comprend souvent des protéines de soja ou des protéines de pois, ce qui leur confère une dose de protéines allant d’aussi peu que 3 grammes à près de 20 grammes par portion. À titre de comparaison, 3 onces de saumon d’élevage fournissent environ 17 grammes de protéines. En règle générale, les hamburgers sans poisson seront plus riches en protéines que quelque chose comme du thon ou des crevettes en conserve à base de plantes. Le type de protéines dans le poisson réel peut être considéré comme de meilleure qualité en raison des niveaux plus élevés d’acides aminés essentiels, mais le soja et le pois sont des sources de protéines qui sont presque à égalité avec celles d’origine animale. Si vous servez un produit à base de poisson à base de plantes et faible en protéines, vous devrez compenser le manque ailleurs dans votre alimentation.

Certains produits incorporent de l’huile d’algues pour une dose des mêmes oméga-3 que vous vous procureriez dans le monde marin, et c’est un ajout à célébrer. Une étude récente dans le Journal américain de nutrition clinique ont rapporté que les niveaux d’acides gras oméga-3 à longue chaîne présents dans les poissons et les algues sont prédictifs de la mortalité, ce qui signifie qu’une plus grande quantité de ces graisses pourrait signifier des années supplémentaires dans votre vie. N’oubliez pas que les oméga-3 que vous obtiendrez de ces produits peuvent ne pas être au même niveau que ceux que vous obtiendriez de nageurs gras comme le saumon, le maquereau et la morue noire. Malheureusement, les fabricants ne sont pas toujours transparents sur la quantité d’oméga-3 que leurs produits fournissent. Mais si vous abandonnez le poisson pour le poisson végétal, ces produits peuvent constituer une source précieuse de ces graisses méga-saines, même si elles ne sont pas parfaites.

Il convient de noter que, par rapport aux produits sans viande comme les hamburgers et les saucisses conçus pour imiter la viande rouge, le poisson sans poisson contient généralement beaucoup moins de graisses saturées que les graisses insaturées, ce qui peut être une victoire pour votre santé cardiaque. C’est probablement parce qu’ils n’essaient pas d’imiter quelque chose comme un hamburger au bœuf ou une saucisse de porc qui peut contenir de grandes quantités de graisses saturées. S’ils ne sont pas panés et frits, la plupart des poissons ne sont pas une source importante de graisses saturées.

Il vaut également la peine de garder un œil sur les niveaux de sodium, qui peuvent être sensiblement plus élevés que ceux trouvés dans leurs vrais homologues de poisson. Donc, si vous mangez un produit contenant une grande quantité de sodium indiqué sur le tableau de la valeur nutritive, assurez-vous simplement de modérer votre consommation ailleurs dans votre alimentation.

Un avantage nutritionnel potentiel que ces imposteurs de fruits de mer fournissent est la fibre alimentaire. Certains produits fournissent jusqu’à 5 grammes de fibres dans une portion, ce que vous n’obtiendrez pas avec des fruits de mer ordinaires. Cela les rend utiles pour compenser le manque de fibres dans lequel tant de gens sont creusés. Mais il est probablement plus sain d’obtenir la plupart des fibres dont vous avez besoin à partir d’aliments entiers à base de plantes comme les légumineuses, les fruits et les légumes qu’une boîte de faux thon.

Un risque moindre de consommer des contaminants comme le mercure et les microplastiques ainsi que les résidus d’antibiotiques utilisés dans certaines piscicultures, comme les crevettes, est l’une des raisons pour lesquelles certaines personnes font le changement. Mais aux niveaux actuels de consommation de fruits de mer en Amérique, on peut se demander si l’apport de contaminants comme le mercure provenant des fruits de mer est à des niveaux qui présentent un risque pour les personnes en bonne santé qui ne sont pas enceintes.

Les personnes allergiques au soja ou au blé devront lire attentivement les listes d’ingrédients, car la plupart des produits en contiennent un ou les deux.

L’essentiel

Pour ceux qui adhèrent déjà à un régime végétarien ou végétalien, les fruits de mer à base de plantes offrent un choix alimentaire supplémentaire viable là où il n’y avait pas d’options auparavant. Et dans certains cas, cela peut aider à répondre aux préoccupations mondiales en matière de pêche. Il peut être écrasant de naviguer dans les eaux des produits de la mer durables, et souvent ces options peuvent être difficiles à trouver et coûteuses. Cependant, si quelqu’un choisit ces alternatives aux fruits de mer parce qu’il pense qu’ils sont plus sains que les fruits de mer traditionnels ou généralement nutritifs dans l’ensemble, il peut vouloir reconsidérer ce processus de réflexion.

Dans l’état actuel des choses, ces produits de faux poisson doivent être considérés comme un moyen de bousculer votre routine alimentaire habituelle, plutôt que comme un aliment de base quotidien dans votre alimentation.

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