Yoga

Qu’est-ce que cela signifie lorsque votre professeur vous dit « Respirez dans votre ventre » ?

Nous avons tous connu le professeur de yoga qui vous demande de respirer dans une partie spécifique du corps. Vous êtes-vous déjà arrêté et vous êtes-vous déjà demandé si c’était physiquement possible ? « Respirez dans vos côtes latérales » est en quelque sorte compréhensible. Si vous avez un instructeur particulièrement enthousiaste, vous avez peut-être entendu « Envoyez le souffle jusqu’au bout pour animer le bout de vos doigts ». Le signal anatomique le plus courant est peut-être lorsque les enseignants disent simplement: «Respirez dans votre ventre».

Dans notre climat actuel de culture d’annulation, il y a eu une sorte de réaction contre les signaux de yoga expressifs ou poétiques qui ne sont pas, à proprement parler, anatomiquement précis. Et ces dernières années, alors que l’anatomie est devenue de plus en plus courante dans le langage courant (merci, Google) et de plus en plus explorée dans la formation des professeurs de yoga (merci, les formateurs d’enseignants), notre compréhension de la physiologie est devenue beaucoup plus nuancée pour que chacun de nous sont des « spécialistes ».

Nous savons tous que nous respirons dans nos poumons et que nos poumons sont situés dans notre poitrine plutôt que dans notre abdomen. Donc, à première vue, le signal de « respirer dans son ventre » nous invite à faire quelque chose d’impossible physiologiquement. Mais un regard sur l’intention derrière le signal raconte une histoire plus complète qui va bien au-delà du manque supposé de connaissances anatomiques de la part de l’enseignant.

L’anatomie de la queue

Pour comprendre la mécanique de la respiration et où il est possible – et impossible – de diriger l’inspiration, imaginez le torse comme un récipient scellé contenant de plus petits récipients : la poitrine, l’abdomen ou le ventre et la cuvette pelvienne. Nous nous intéressons plus particulièrement à la relation entre la poitrine, l’abdomen et la structure musculaire qui les sépare, c’est-à-dire le diaphragme.

Le diaphragme s’étend à peu près horizontalement sur le bas de l’abdomen, son bord extérieur se fixant aux surfaces internes des côtes inférieures et du sternum, et son centre se fixant à la colonne vertébrale. Les poumons sont situés au-dessus du diaphragme et se connectent également aux surfaces internes des côtes et du diaphragme pour remplir l’espace dans la poitrine. Sous le diaphragme se trouvent les organes digestifs.

Comme tous les muscles, le diaphragme se raccourcit lorsqu’il se contracte et s’allonge lorsqu’il se relâche. Lorsque le diaphragme se contracte, il s’aplatit vers le bas, entraînant deux effets d’écoulement. Premièrement, il augmente le volume de la cavité thoracique, et donc des poumons qui s’y trouvent. Cette action diminue la pression de l’air dans les poumons à un niveau inférieur à celui de l’atmosphère environnante, ce qui aspire l’air dans les poumons pour égaliser la pression, provoquant une inhalation.

Deuxièmement, le mouvement vers le bas du diaphragme déplace les organes abdominaux et crée une forme de ventre plus arrondie. La masse de ces organes digestifs résiste légèrement, obligeant le bas de la cage thoracique à s’élargir également.

Lorsque le diaphragme se détend, c’est l’inverse qui se produit. Le diaphragme se ramollit en forme de parachute à l’intérieur de la cage thoracique, diminuant le volume de la cavité thoracique. Cela augmente la pression de l’air dans les poumons à une valeur supérieure à celle de l’atmosphère environnante, poussant l’air hors des poumons, provoquant une expiration. Cela crée également de l’espace pour que le contenu abdominal se retire vers la colonne vertébrale et remonte vers la poitrine, ce qui donne un abdomen relativement plus plat.

Avec la mécanique respiratoire normale, chaque respiration implique ce va-et-vient, une danse rythmique entre la poitrine et l’abdomen.

Ce que votre professeur veut que vous fassiez lorsqu’il vous signale « respirez dans votre ventre »

Il est bien sûr possible de contracter nos muscles abdominaux même pendant l’inspiration. C’est quelque chose que nous pourrions faire dans la phase plus dynamique de la pratique du yoga asana, lorsque le soutien musculaire autour de la section médiane peut être utile. Dans ce scénario, la sécurisation du volume de l’abdomen redirige latéralement la pression vers le bas du diaphragme, créant une expansion latérale plus prononcée de la cage thoracique pour compenser une partie du volume perdu. Dans les moments plus reposants où ce soutien musculaire n’est pas nécessaire, permettre à l’abdomen de se dilater entraînera une respiration plus profonde et plus détendue.

C’est cette version de la respiration qui est parfois appelée « respiration abdominale », « respiration abdominale » ou « respiration diaphragmatique », même si chaque respiration dépend du diaphragme et impliquera probablement également des mouvements dans l’abdomen. Lorsque votre professeur espère encourager une respiration plus profonde et plus facile, un signal comme « respirez dans votre ventre » peut vous aider en vous donnant la permission de détendre vos muscles abdominaux pour permettre – ou même encourager – votre ventre à se dilater puis à se retirer comme le diaphragme. se déplace.

Un signal comme « respirez dans votre ventre » peut ne pas être du tout destiné à faire référence à la mécanique de la respiration. La pratique du yoga va bien au-delà de l’anatomie. Il y a également des impacts mentaux, émotionnels et énergétiques à prendre en compte, et un signal peut prendre plusieurs significations ou applications. Votre professeur pourrait l’utiliser pour diriger vos pensées. Là où l’attention va, l’énergie circule, donc dans un cours axé sur l’abdomen, le signal «respirez dans votre ventre» pourrait être proposé comme une invitation à attirer votre attention là-bas.

Parfois, nous tendons notre abdomen en réponse à la tension, pour protéger notre ventre littéral ou pour nous sentir prêts à l’action. Ainsi, vers la fin d’un cours d’asanas, alors que nous prenons des poses soutenues ou couchées, le signal « respirez dans votre ventre » peut être destiné à atténuer ces schémas, à encourager la relaxation et à apaiser le corps et l’esprit dans Savasana (Corpse Pose) .

D’autres fois, le signal est destiné à nous aider à prendre conscience de nos schémas habituels et à explorer des alternatives. Un processus inconscient, comme la respiration, est encore plus sujet à cela que quelque chose qui nécessite une pensée consciente. Beaucoup d’entre nous ont l’habitude de se tenir le ventre et de respirer dans la poitrine à la place. Bien que la partie inférieure des poumons ait un meilleur apport sanguin que la partie supérieure, il n’y a rien de mal intrinsèquement à respirer dans la poitrine. Mais un signal pour « respirer dans votre ventre » pourrait être exactement l’encouragement dont vous avez besoin pour expérimenter un schéma différent.

Essayez-le vous-même

Essayez de vous concentrer sur différentes régions du corps à travers diverses positions associées à des signaux liés à la respiration, comme une flexion latérale détendue avec «respirez dans vos côtes latérales». Un backbend soutenu avec « respirez dans votre cœur ». Ou un virage soutenu vers l’avant avec « respirez dans vos reins ». Alors qu’en réalité, vous respirez bien sûr dans vos poumons tout au long de votre pratique, le rappel d’être conscient et d’explorer comment la respiration peut rendre un processus inconscient beaucoup plus conscient.

Cependant, nous interprétons chacun des indices dans le contexte de notre propre perspective et expérience uniques, de sorte qu’aucun indice ne peut nous influencer tous d’une manière singulière. Si « respirez dans votre ventre » n’a pas de sens pour vous, utilisez un langage différent. Selon la pose ou le contexte, vous pouvez essayer les options suivantes (ou toute autre phrase qui crée la sensation ou l’expérience souhaitée dans votre corps) :

  • « Détendez votre abdomen. »
  • « Laissez votre ventre se ramollir. »
  • « Concentrez-vous sur le centre de votre corps. »
  • « Ressentez le mouvement rythmique que votre respiration crée au niveau de votre nombril. »
  • « Laissez votre ventre monter et descendre au fur et à mesure que votre souffle vous traverse. »
  • « Gonflez ou élargissez vos côtes basses. »
  • « Sentez chaque inspiration descendre au-delà de vos côtes basses. »

La respiration est une composante et un objectif tellement fondamentaux de notre pratique du yoga, ainsi que de notre vie, que l’objectif principal est d’en être conscient. Peut-être que les mots ou les images spécifiques que nous utilisons pour créer cette focalisation n’ont pas besoin d’être précis. Lorsque vous entendez quelqu’un dire « respirez dans votre ventre », plutôt que de vous tendre ou de vous interroger sur les implications anatomiques, prenez-le comme un signal pour vous détendre dans une respiration plus profonde et plus facile.


Rachel Land est une instructrice de médecine du yoga qui propose des séances de yoga en groupe et individuelles à Queenstown en Nouvelle-Zélande, ainsi que des séances à la demande sur Practice.YogaMedicine.com. Passionnée par l’application concrète de ses études d’anatomie et d’alignement, Rachel utilise le yoga pour aider ses élèves à créer force, stabilité et clarté d’esprit. Rachel co-anime également le nouveau podcast Yoga Medicine.

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