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Ma fille souffrait d’anorexie – ce sont les 7 signaux d’alarme que j’aurais aimé ne pas manquer

Les chiffres terrifiants du NHS publiés cette semaine révèlent que plus de 20 pour cent des adolescentes plus âgées en Angleterre ont été identifiées comme souffrant d’un trouble de l’alimentation. Tom Quinn de l’association caritative BEAT pour les troubles de l’alimentation observe que même si « les troubles de l’alimentation sont souvent considérés comme des maladies mentales rares… ils sont bien plus courants que la plupart des gens ne le pensent ».

Alors qu’une fille sur cinq entre 17 et 19 ans et un garçon sur 20 souffrent d’un trouble de l’alimentation, les parents ne peuvent plus penser que cela n’arrivera jamais à leur famille. C’est un enfant dans chaque classe ou groupe d’amis.

Cela rejoint l’expérience du Dr Monica Cain, psychologue spécialisée dans les troubles de l’alimentation. « Je suis toujours inondé de cas, mais je remarque que l’accès aux traitements du NHS devient de plus en plus difficile et restreint, ce qui oblige davantage de personnes à se tourner vers le privé. »

Je ne le sais que trop bien, ayant vécu pendant deux ans avec une fille anorexique, une qui a évité de peu l’hospitalisation malgré de nombreux voyages aux urgences, a raté deux trimestres d’école, s’est vu prescrire des antidépresseurs et dont la maladie a dominé non seulement sa vie, mais celle de notre toute la famille.

Je me souviens de la mère d’un fils anorexique me disant qu’elle faisait défiler de manière obsessionnelle les photos sur son téléphone, essayant de déterminer le moment exact où ils passaient d’une famille heureuse et normale à une famille plongée dans la misère et la folie. Moi aussi, je repense aux six mois cruciaux où nous avons hébergé la maladie sans nous en rendre compte, à la recherche des indices qui étaient là depuis le début.

Chaque personne souffrant d’un trouble de l’alimentation est un individu, mais au cours de mes nombreuses discussions avec d’autres parents, j’ai découvert des facteurs communs : ce que nous aurions aimé savoir et les signaux d’alarme que nous aurions pu détecter plus tôt.

1. Éliminer les groupes alimentaires

Le Dr Cain dit que le premier signe à surveiller est si un enfant commence à se comporter différemment face à la nourriture. Il peut s’agir de couper la nourriture en petits morceaux, de la pousser dans son assiette ou, dans le cas de ma fille, d’être obsédée par le fait de ne manger que des bagels parfaitement ronds.

Le plus souvent, les enfants commencent à trouver des moyens d’éviter de manger. «Ils trouveront des excuses en disant qu’ils ont déjà mangé ou qu’ils n’ont pas faim», explique le Dr Cain. « Ils essaieront d’éviter de devoir manger avec la famille si cela a toujours été la norme. »

Un autre signe révélateur classique est s’ils deviennent végétariens ou s’ils découvrent une nouvelle intolérance. Bien sûr, tous les végétariens ne sont pas anorexiques, mais je ne connais pas un seul anorexique qui ne soit végétarien ou végétalien. Ceux qui souffrent d’un trouble de l’alimentation sont intelligents et savent que le végétarisme est le moyen le plus acceptable, voire admirable, de supprimer un groupe alimentaire entier de son alimentation.

Cela s’étend à d’autres formes de restriction telles qu’une prétendue intolérance aux produits laitiers ou au blé, un trait si courant parmi les troubles de l’alimentation que les diététistes du NHS qualifient apparemment le lait d’amande de « lait d’anorexie ».

Ma fille a annoncé à 12 ans qu’elle était végétarienne sans faire référence au bien-être animal ou au coût environnemental de la production de viande. Huit mois plus tard, elle souffrait d’une insuffisance pondérale dangereuse et se rendait dans une clinique.

2. Un nouvel intérêt pour un mode de vie sain

Il est difficile d’imaginer qu’un enfant déclare son intérêt à « être en bonne santé » – à bien manger et à faire de l’exercice – de manière négative, mais si cela vient de nulle part et coïncide avec l’adolescence, alors soyez prudent. Signe Darpinian, auteur de Élever des adolescents positifs au corps : guide des parents sur la vie sans régime, l’exercice et l’image corporelledit sur le podcast Toast brûlé que l’expression du désir de mieux manger et de faire plus d’exercice est si répandue chez les adolescents souffrant de troubles de l’alimentation que « Si ma fille venait me voir et me disait qu’elle voulait manger plus sainement, je réagirais de la même manière que si elle me disait qu’elle voulait manger plus sainement. commencez à fumer des cigarettes.

Les adolescents ont besoin d’énormes quantités de calories pour alimenter leur croissance et pour beaucoup d’entre eux, ces calories se présentent sous la forme de déchets et d’une envie de sucreries. Aussi alarmant que cela puisse être pour les parents, en particulier ceux qui les ont nourris avec diligence avec des bâtonnets de carottes et du houmous, ils en sortent généralement progressivement et à leur rythme.

3. Méfiez-vous du téléphone

Notre fille a reçu un smartphone lors de son entrée au lycée, à condition que nous y ayons pleinement accès pour vérifier qu’il est bien utilisé. Malgré ces bonnes intentions, son usage est vite devenu déréglementé, notamment pendant le confinement. Très vite, nous n’avions même plus de code d’accès à jour.

Si j’avais regardé plus tôt, j’aurais découvert qu’elle enregistrait sa consommation alimentaire quotidienne et son poids sur une application de comptage de calories appelée MyFitnessPal. J’aurais appris que la perte de poids légèrement inquiétante que nous avions remarquée représentait près de 20 pour cent de son poids corporel. De plus, ses algorithmes TikTok et Instagram se sont accrochés à ses recherches de petits déjeuners sains et d’exercices abdominaux et l’ont rapidement bombardée de clips « ce que je mange dans la journée », de défis de remise en forme et de photos avant et après de plus en plus de personnes. les femmes minces.

4. N’ayez pas peur de parler à votre enfant

Comme beaucoup d’entre nous, je suis réticent à l’idée de parler du poids des enfants. Ne serait-ce que remarquer si un enfant est mince ou gros est tabou. Son père et moi discutions de sa forme ou nous demandions ce qui avait provoqué cette explosion de larmes sur le fait que « personne ne prend de petit-déjeuner », mais nous évitions de lui parler directement. Je pense que nous craignions que si nous lui parlions de nourriture ou de poids, nous aggravions la situation d’une manière ou d’une autre ou qu’en lui donnant des mots, nous rendions cela vrai ou la « transformerions » en anorexique.

Lors de nos conversations téléphoniques avec le médecin généraliste ou de nos observations secrètes de sa consommation alimentaire, nous sommes tombés dans le piège du biais d’optimisme. Écoute, on s’est dit, elle a mangé un dessert, elle a toujours été maigre. Nous avons cherché de fausses assurances.

Si vous soupçonnez que quelque chose ne va pas, c’est presque invariablement que quelque chose ne va pas. Notre erreur a été de penser que nous devions parler de nourriture et de poids, alors que nous aurions pu intervenir beaucoup plus tôt avec une conversation plus générale pour lui permettre de s’ouvrir.

« Demandez-leur ce qu’ils pensent de la vie, de l’école, de la maison et de ce qui se passe en général », conseille le Dr Cain. « Si vous parvenez à les faire parler de ce qui se passe dans leur vie, vous pouvez alors leur dire gentiment ‘J’ai remarqué que vous ne mangez plus comme avant’, ce n’est donc pas la première chose que vous mentionnez. »

Lorsque nous avons reçu pour la première fois le diagnostic d’anorexie à la clinique des troubles de l’alimentation, j’ai été ravagé par la culpabilité et le choc. « Nous aurions dû faire quelque chose avant. Je savais que quelque chose n’allait pas », sanglotai-je. « Tous les parents qui sont déjà venus ici disent la même chose », m’a rassuré le thérapeute, « mais vous êtes ici maintenant et c’est ce qui compte. »

5. Vous n’êtes pas à blâmer

Vous êtes responsable de votre enfant, mais vous n’êtes pas responsable de son anorexie. En réponse à ces nouvelles statistiques, j’ai entendu un expert de la radio attribuer l’attitude saine de ses enfants préadolescents à l’égard de la nourriture au merveilleux rôle parental de sa femme, mais nous avons beaucoup moins de contrôle sur les résultats de leur vie que nous ne le pensons. Un trouble de l’alimentation n’a rien à voir avec le moment où vous avez annoncé que vous aviez mangé trop de chocolat ou exprimé votre insatisfaction quant à la taille de votre estomac. Les causes sont complexes mais on pense qu’elles combinent des facteurs sociaux, génétiques, physiques et sociaux.

6. Toutes les personnes souffrant d’un trouble de l’alimentation ne sont pas minces

D’une certaine manière, nous avons eu la « chance » que notre fille incarne tous les stéréotypes d’une anorexique (extrêmement mince, blanche, riche). Son faible poids a conduit à une réponse rapide du NHS, mais d’autres, notamment issus de différents groupes ethniques, peuvent se présenter comme ayant un poids santé lorsqu’ils sont aux prises avec un trouble.

Les personnes souffrant de boulimie ou d’hyperphagie boulimique auront généralement une taille « normale ». Même en cas d’anorexie, d’après notre expérience, c’était le taux de perte de poids plutôt que son poids réel qui semblait être le plus crucial. Lorsqu’elle a commencé à perdre du poids, elle avait un indice de masse corporelle normal pendant quelques mois, mais ses cheveux tombaient, elle avait des difficultés avec ses travaux scolaires, ses règles s’arrêtaient et ses mains étaient violettes de froid. Lorsqu’elle a commencé à prendre du poids ou même à maintenir son poids, elle a beaucoup mieux fonctionné et ses règles sont revenues, même si elle était techniquement sous-pondérée à ce stade.

L’anorexie atypique se produit lorsqu’une personne présente tous les symptômes de l’anorexie sans avoir un poids insuffisant. Cela ressemble à un oxymore, mais si une personne avec un corps plus grand limite sa nourriture à des niveaux dangereusement bas, elle souffrira de tous les effets dangereux de l’anorexie (tels que des troubles de la pensée, un rythme cardiaque lent et des déséquilibres électrolytiques) bien avant d’avoir l’air mince. En fait, ils se voient souvent félicités pour leur perte de poids.

7. Une récupération complète est possible

Une partie de ma réticence à reconnaître le trouble de l’alimentation provenait du sentiment que l’anorexie est une maladie effrayante qui dure toute la vie, sans répit, ou pire, mortelle. Même maintenant, j’entends des gens comparer cela à l’alcoolisme, quelque chose qui se cachera toujours sous la surface.

Bien qu’il s’agisse d’une maladie grave avec le taux de mortalité le plus élevé de tous les troubles psychiatriques, beaucoup non seulement s’en remettront, mais s’épanouiront. Selon BEAT, environ 46 pour cent des patients anorexiques et 45 pour cent de ceux souffrant de boulimie se rétablissent complètement. Il s’agit uniquement de ceux qui ont été diagnostiqués et ont suivi un traitement. Il y en aura beaucoup plus qui se seront rétablis sans jamais avoir reçu de diagnostic formel.

Plus un patient est jeune et plus il reçoit de soutien, plus il se rétablira. Je me suis accroché à des histoires d’espoir lorsque nous étions au plus bas et maintenant la nôtre en fait partie. Environ 18 mois après le début de son anorexie, quelque chose a déclic pour notre fille et elle a lentement commencé à manger sans être forcée. Je pensais qu’elle devrait aller dans une université locale et que nous surveillerions ses repas et ses collations pour toujours, mais elle mange librement, ne pèse jamais ni elle ni sa nourriture et se souvient à peine de cette période effrayante.

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