Yoga

Ce flux vous aidera à développer votre force et votre résilience

En tant que footballeur, j’avais un objectif. Être un kicker dans la NFL. J’ai supposé que vous deviez être all-in. Pas de douleur. Aucun gain. Mon dynamisme et ma détermination m’ont aidé à devenir le botteur partant de l’Université de Pittsburgh et à signer un contrat NFL avec les Lions de Detroit. Pourtant, ces réalisations ont un prix.

Au cours de ma carrière, je me suis entraîné sans relâche et j’ai eu plusieurs blessures tenaces, telles que des problèmes de dos, des hanches et des ischio-jambiers serrés et une articulation sacro-iliaque irritée. J’ai fait le plein d’analgésiques et de relaxants musculaires avant les matchs et les essais de la NFL, car je cherchais désespérément à avoir une longue et fructueuse carrière dans la ligue. Se battre pour les quelques emplois précieux d’être un kicker dans la NFL a alimenté mes insécurités, mes peurs et mes doutes. Rebondir d’une équipe à l’autre a également fait des ravages. Je suis allé de Detroit aux Colts d’Indianapolis et à mon dernier arrêt, les Jets de New York.

Rééquilibrer avec le yoga

Mon corps surmené s’effondrerait et mes performances en souffriraient à cause de mes blessures constantes. Malgré le mal que j’ai fait à mon corps en poussant à travers la douleur, j’ai pensé qu’il fallait simplement le faire. Finalement, mon corps n’en pouvait plus. Aucune pilule ne pouvait m’aider. Après une séance d’entraînement avec les Jets, le médecin de l’équipe m’a examiné et a déterminé que les tissus de ma hanche avaient dégénéré. Il était temps de raccrocher mes crampons.

Tout au long de ma carrière dans la NFL, Karen, ma petite amie à l’époque et maintenant ma femme, m’a encouragé à faire du yoga. Je suis convaincue que si je l’avais écoutée à ce moment-là, cela aurait fait une différence à la fois pour mon corps et pour mon esprit. Le yoga m’aurait aidé à m’adapter davantage à mon corps, et au lieu de le conduire au point de douleur et de blessure, j’aurais eu plus d’endurance. La méditation m’aurait aidé à rebondir rapidement après des revers sur le terrain et m’aurait aidé à rester calme dans le match.

Devenir plus présent

Bien que le yoga ait changé ma carrière, le yoga m’a aussi appris à ne pas vivre dans le passé. Je suis reconnaissante que mon parcours parfois douloureux m’ait amenée au yoga. Aujourd’hui, j’ai la chance de partager cette pratique avec d’autres qui ont leurs propres luttes personnelles.

Quand ma carrière dans la NFL s’est terminée, mon corps était battu et mon esprit était plein de regrets. Je vivais dans le passé en souhaitant que ma carrière se soit déroulée différemment, croyant que j’étais un échec pour ne plus être dans le monde du football professionnel.

Je n’avais rien à perdre, alors j’ai finalement pris mon premier cours avec Karen, me glissant dans la salle au dernier moment, essayant de ne pas me faire remarquer. Une fois que le cours a commencé, j’ai jeté un coup d’œil au miroir à ma droite. Je ressemblais à une Volkswagen Bug en panne. Je me sentais gêné par l’apparence de mon corps et ses limites en raison de mes blessures et de ma raideur.

Au fur et à mesure que le cours avançait, mes bras et mes jambes tremblaient. J’ai jeté un coup d’œil autour de moi en me demandant : « Les gens font ça volontairement ? Pourquoi? » J’ai retenu mon souffle. « Je ne ferai plus jamais ça », m’est passé par la tête. Les femmes autour de moi donnaient l’impression que c’était si facile. J’ai poussé, forcé et lutté pour me frayer un chemin dans la classe. D’une manière ou d’une autre, je l’ai fait à Savasana.

Pendant les deux premières minutes, je me suis agitée et j’ai regardé le plafond en pensant à ce que je devais faire ensuite. Enfin, j’ai fermé les yeux. Après un autre moment ou deux, je laisse échapper une expiration. Ma respiration ralentit.

Trouver la présence

Mes muscles se détendirent et je passai dans un bref moment de présence. Fini le désir d’être ailleurs, le sentiment d’avoir un autre endroit où aller ou de se sentir coincé dans le passé. Et je ne souhaitais pas non plus un avenir précis. Je me sentais immergé dans le moment, comme lorsque je regardais Karen dans les yeux, tenais l’un de nos enfants, regardais un coucher de soleil ou jouais au football quand j’avais 10 ans. C’était euphorique et je me souviens avoir pensé : « J’ai vraiment aimé ce sentiment. . Je pourrais même lui donner une autre chance. Alors je suis resté avec le yoga.

Plus je pratiquais, plus je réalisais que non seulement le yoga pouvait aider à guérir mon corps, mais qu’il pouvait aussi calmer et apaiser mon esprit. J’ai passé moins de temps dans le monde du regret. À cause de ce que le yoga a fait pour moi, je voulais le partager avec les autres. J’ai quitté ma carrière en tant que directeur des ventes en biotechnologie et j’ai commencé à enseigner le yoga à plein temps.

Yoga pour les athlètes

En plus d’enseigner des cours au studio que Karen et moi possédons, Amazing Yoga à Pittsburgh, j’ai enseigné aux Pittsburgh Steelers, aux Pittsburgh Penguins et aux équipes de football et de basket-ball de l’Université de Pittsburgh. Ces athlètes m’ont confié qu’une pratique régulière du yoga les a aidés à augmenter leur endurance pour traverser leurs saisons.

Ils ont découvert que le yoga maintient leur corps en équilibre en neutralisant tous les mouvements répétitifs de leur sport spécifique. Et ils trouvent que le yoga les aide à se vider la tête, à garder une attitude positive et à rester calmes lorsqu’ils jouent.

Cette séquence est bien équilibrée pour tous les types d’athlètes. Il se compose d’un mélange de poses qui augmentent la force, l’équilibre, la prévention des blessures, l’aide à la récupération, augmentent la concentration et calment l’esprit. Après avoir bougé, pratiquez la méditation Peak Performance pour compléter votre séance.

Séquence

Balasana (posture de l’enfant)

Donnez le ton à votre pratique en commençant lentement et en vous engageant sur votre respiration et votre intention. Agenouillez-vous sur votre tapis, écartez vos genoux et relâchez votre torse, permettant à votre front de reposer sur votre tapis ou sur un accessoire. Prenez 10 respirations profondes.

Adho Mukha Svanasana (Position du chien tête en bas)

Passez à la pose de table (à quatre pattes). Placez vos paumes vers le bas, à la largeur des épaules ou plus éloignées si cela vous convient mieux. Écartez largement vos doigts. Écartez vos pieds de la largeur des hanches. Appuyez sur vos cuisses vers l’arrière lorsque vous atteignez vos hanches vers le haut et vers l’arrière, créant une forme de « V » inversé avec votre corps. Si vous avez des ischio-jambiers tendus ou des problèmes de dos, pliez les genoux. Fixez vos yeux sur un point entre vos pieds. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations.

Uttanasana, variation (flexion avant debout)

À partir de Tadasana (Mountain Pose), écartez vos pieds de la largeur des hanches. Pliez-vous vers l’avant en vous appuyant sur vos hanches et saisissez les coudes opposés. Détendez votre tête. Empilez vos hanches sur vos chevilles. Pliez vos genoux autant que nécessaire. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations.

Ardha Chandrasana (pose de la demi-lune)

Placez votre main droite sur le sol ou sur un bloc de yoga à environ un pied devant votre pied droit. Alignez votre pouce avec votre orteil de bébé. Au sol à travers votre jambe debout. Gardez vos deux pieds actifs lorsque vous soulevez votre jambe gauche. Ouvrez vos hanches et votre poitrine sur le côté gauche. Fixez vos yeux sur le sol, le mur ou votre main supérieure. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Revenez sur vos pas pour libérer la pose. Répétez de l’autre côté.

Trikonasana (pose triangulaire)

Tenez-vous en Tadasana au centre de votre tapis de yoga. Étape ou juste vos pieds dans un large écart debout. Tournez vos orteils droits vers le bord court de votre tapis de yoga. Composez votre pied arrière pour que vos orteils visent le bord supérieur gauche de votre tapis. Vous pouvez aligner vos talons les uns avec les autres ou aligner votre talon avant avec votre voûte plantaire arrière.

Redressez votre jambe droite. Allongez votre torse en tendant votre main droite vers votre pied avant tout en déplaçant simultanément vos hanches vers l’arrière. Placez votre main droite sur un bloc, attrapez votre cheville ou touchez-la légèrement sur votre tibia. Ouvrez votre poitrine. Gardez votre corps dans un seul plan. Vous pouvez regarder le sol, le mur ou votre main supérieure si cela convient à votre cou. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Revenez sur vos pas pour libérer la pose. Répétez de l’autre côté.

Parsvottanasana (étirement latéral intense)

Tenez-vous en Tadasana au centre de votre tapis de yoga. Étape ou juste vos pieds dans un large écart debout. Placez vos pieds à environ 3 pieds de distance. Tournez vos orteils droits vers le bord court de votre tapis de yoga. Composez votre pied arrière pour que vos orteils visent le bord supérieur gauche de votre tapis. Contrairement à Triangle Pose, où nos hanches sont plus ouvertes, dans cette pose, nous alignons les hanches et les pieds sur le bord avant de votre tapis. Charnière à vos hanches pour plier votre torse vers l’avant puis vers le bas. Laissez votre poitrine se détendre sur votre cuisse. Si vous avez les ischio-jambiers ou le bas du dos, pliez votre genou avant et/ou adoptez une position plus large. Détendez complètement votre tête. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Répétez de l’autre côté.

Utthan Pristhasana (posture du lézard)

À partir de Tadasana, reculez votre jambe arrière et rentrez vos orteils sous. Dirigez votre poitrine vers l’avant pour garder votre colonne vertébrale longue. Pour diminuer l’intensité des poses, placez vos mains ou avant-bras sur un bloc. Vous pouvez également placer votre genou arrière sur le sol ou sur une couverture. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Répétez de l’autre côté.

Ardha Dhanurasana (pose du demi-arc)

Allongez-vous à plat ventre. Déplacez-vous dans une pose de Sphinx, avec vos avant-bras sur le tapis. Pliez votre genou droit et tendez la main vers l’arrière et attrapez votre pied avec votre main droite. Vous pouvez utiliser une sangle pour attraper votre pied arrière. Éloignez votre pied de votre corps en appuyant votre pied sur votre main ou sur la sangle, le cas échéant. Vous pouvez également placer un traversin ou un coussin sous vos hanches. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Répétez de l’autre côté.

Posture du pigeon

Revenez à la pose de table. Alignez votre genou gauche avec votre articulation de la hanche gauche. Votre cuisse avant est parallèle au bord long de votre tapis. Vous pouvez shimmy votre pied gauche n’importe quel montant vers votre droite. Il n’est pas nécessaire d’essayer de mettre en parallèle votre tibia avant avec l’avant de votre tapis. Étend votre jambe arrière et détendez votre pied arrière. Vous pouvez placer un bloc ou un coussin sous votre hanche avant pour un soutien supplémentaire dans lequel vous pouvez vous détendre. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Répétez de l’autre côté.

Paschimottanasana (flexion avant assise)

Trouvez un siège haut. Étendez vos jambes. Fléchissez vos pieds. Penchez-vous sur vos hanches lorsque vous pliez votre torse sur vos jambes. Attrapez vos pieds avec vos mains ou une sangle. Pliez vos genoux autant que nécessaire. Détendez vos épaules dans votre dos. Pendant que vous inspirez, allongez votre colonne vertébrale, pendant que vous expirez, détendez-vous plus profondément dans la pose. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations.

Supta Matsyendrasana (torsion vertébrale en décubitus dorsal)

Allongez-vous sur le dos. Serrez votre genou gauche contre votre poitrine pendant que vous allongez votre jambe droite. Déplacez votre genou gauche vers la gauche. Vous pouvez reposer votre genou gauche sur un support. Détendez vos épaules vers le sol. Ferme tes yeux. Si cela vous semble trop intense, rapprochez votre genou plié de l’avant de votre tapis. Maintenez la position pendant 5 à 10 respirations. Répétez de l’autre côté.

Savasana (posture du cadavre)

Allongez-vous sur le dos, les yeux fermés. Abandonnez-vous à la gravité et à ce moment. Restez au moins 5 minutes.

Méditation de visualisation des performances maximales

Les athlètes sont sensibles au discours intérieur négatif. Il est très facile pour nous de nous concentrer sur les erreurs passées et d’envisager les échecs futurs. Des études montrent que nous avons jusqu’à 50 000 pensées par jour et beaucoup sont négatives. Par exemple, « Je ne suis pas assez bon ou je vais échouer ».

Pour moi, la veille de mes matchs et dans mon casier avant le coup d’envoi, je m’asseyais et respirais et imaginais mes coups de pied naviguant au milieu des poteaux de but. Lorsque des mots ou des pensées négatives entraient comme me voir rater un panier potentiellement gagnant, j’entraînais mon esprit à revenir à mes succès.

Pour cette méditation, visualisez dans votre esprit ce que vous voulez vous voir faire dans votre sport. Ces images positives détendront votre corps et votre esprit, ce qui améliorera vos performances. Commencez par trois minutes par jour, puis augmentez jusqu’à 10 à 20 minutes à votre rythme.

  1. Asseyez-vous aussi confortablement que possible. Jambes croisées, à genoux ou toute autre mode qui vous convient. Vous pouvez utiliser un coussin ou une couverture. Asseyez-vous droit.
  2. Prenez conscience de votre respiration. Respirez doucement. Remarquez vos inspirations et expirations.
  3. Imaginez dans votre esprit trouver la facilité dans votre effort sportif. Voyez-vous détendu et calme.
  4. Si votre esprit va vers la négativité, ramenez votre attention sur votre respiration ou sur vos visions de résultats positifs.
  5. Visualisez le succès et la facilité. Voyez-le et croyez-le.

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