Nutrition

Les aliments ultra-transformés peuvent-ils faire partie d’une alimentation saine ?

Si vous avez entendu le terme aliments ultra-transformés (UPF) sur les réseaux sociaux avec l’image d’un burger végétarien, vous êtes probablement plus confus que jamais. Que sont exactement les aliments ultra-transformés ? Croyez-le ou non, un smoothie à base de fruits, de légumes et de lait de soja est classé comme un «aliment ultra-transformé».

Des aliments apparemment sains peuvent-ils être ultra-transformés et bons pour vous ? Asseyez-vous bien – vous allez vouloir lire ceci.

Qu’est-ce qu’un aliment ultra-transformé (UPF) ?

Bien sûr, les dîners surgelés et une boîte de biscuits peuvent être ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le terme aliments ultra-transformés. Mais il y a tellement d’autres aliments – y compris des aliments comme les poudres de protéines, les hamburgers à base de plantes, les smoothies aux fruits et légumes, les céréales de petit-déjeuner enrichies et une abondance d’autres aliments riches en nutriments – qui sont également traditionnellement classés comme UPF.

Les UPF reçoivent souvent une connotation négative lorsqu’ils sont discutés dans les médias parce que les consommateurs entendent le terme « transformé » et pensent que l’aliment en question a une mauvaise qualité nutritionnelle et peut nuire à leur santé. (Alerte spoiler : aucun aliment ne peut faire ou défaire votre santé, à moins bien sûr qu’il ne soit gâté !)

Cependant, ce que la plupart des consommateurs ne savent probablement pas, c’est que le terme UPF n’a en fait pas de définition universelle, à l’exception de son utilisation dans le système de classification. connu sous le nom NOVA. Ce système, qui est référencé dans la recherche, regroupe les aliments en quatre catégories basées uniquement sur l’étendue et le but de la transformation industrielle, et non sur leurs avantages nutritionnels ou pour la santé.

Soyons clairs, je ne préconise pas que les biscuits emballés, les bonbons et autres aliments transformés à haute teneur en sucre soient mis sur le même terrain qu’une salade de saison avec une protéine maigre. Cependant, lorsque des influenceurs non accrédités et d’autres membres du personnel des médias proclament des messages de santé sans comprendre pleinement la recherche, les consommateurs doivent façonner leur propre compréhension. Et souvent, cela conduit à de fausses hypothèses sur la santé (ou son absence) d’un aliment particulier.

Ce que les experts disent des aliments ultra-transformés

Contrairement à ce que vous pourriez croire, un chercheur scientifique et un diététiste titulaire d’un doctorat s’accordent à dire que les FPU, comme le burger végétarien à base de plantes mentionné ci-dessus, peuvent être inclus dans une alimentation équilibrée.

Marc Messine, PhD, MS, directeur des sciences et de la recherche nutritionnelles, Soy Nutrition Institute (SNI) Global, partage le fait que le système de classification NOVA ne tient pas compte des attributs nutritionnels ou d’autres qualités sanitaires des aliments en dehors de leur degré de transformation. Le Dr Messina souligne qu’un cupcake et un burger à base de plantes riches en protéines sont inclus dans la même catégorie NOVA que les aliments ultra-transformés, même si ces aliments offrent une nutrition très différente. Alors que les étiquettes des aliments aux États-Unis ne classent pas les aliments en fonction du degré de transformation sur l’emballage, le fait de voir des informations trompeuses comme celle-ci visuellement représentées ou référencées dans les médias renforce la confusion des consommateurs quant à ce qui est vraiment les aliments les plus nutritifs pour eux.

Selon Dre Christine Rosenbloomdiététiste et professeur émérite en nutrition et co-auteur de Alimentation et forme après 50 ans, le système de classification NOVA répertorie également de nombreux additifs et conservateurs alimentaires comme marqueurs des aliments ultra-transformés. Ce que les consommateurs oublient souvent, c’est que chaque additif alimentaire est soumis à des tests de sécurité approfondis.

Le Dr Rosenbloom recommande de ne pas se soucier des additifs alimentaires approuvés qui gardent les aliments sains, frais et préservent le goût et les nutriments. « Certains additifs sont simplement les noms chimiques des vitamines. Par exemple, un consommateur peut ne pas vouloir un aliment contenant de la pyridoxine ajoutée, le nom chimique de la vitamine B-6, mais fortifier les aliments avec des vitamines ou des minéraux peut être un bon moyen d’assurer l’adéquation des nutriments », explique le Dr Rosenbloom.

Malheureusement, étant donné la pléthore d’aliments disponibles à portée de main – littéralement ! – il est difficile de trouver un système de classification unique pour tous les aliments. Le Dr Messina souligne que l’Université Tufts a publié un système de profilage nutritionnel appelé le Boussole alimentaire qui prend en compte 54 facteurs qui incluent 9 domaines de santé différents ; cependant, il est encore peu probable que cela apparaisse sur une étiquette alimentaire. De plus, il est loin de remplacer un système comme NOVA, qui existe depuis 2009.

Alors, les UPF valent-ils la peine de s’inquiéter?

Quel que soit le système de profil alimentaire/nutritif utilisé pour classer les aliments, le Dr Rosenbloom recommande aux consommateurs de considérer plutôt la qualité nutritionnelle des aliments. « Avec 65 % des Américains qui ont consommé des alternatives à base de plantes au cours de l’année écoulée, il est important que le message que les gens emportent chez eux est de choisir des aliments en fonction de la qualité des nutriments, l’abordabilité, le goût et les préférences culturelles par rapport à un système d’étiquetage arbitraire », partage-t-elle.

Le Dr Messina est d’accord, notant que de nombreux aliments à base de soja considérés comme des aliments ultra-transformés par le système NOVA sont en fait de bonnes sources de protéines de haute qualité, faibles en graisses saturées et fournissent un assortiment de nutriments. « L’un des avantages des aliments à base de soja est qu’ils représentent un groupe diversifié d’aliments d’un point de vue culinaire : le tofu et le tempeh sont utilisés très différemment du lait de soja, tout comme les aliments à base de soja asiatiques traditionnels par rapport aux aliments à base de soja modernes tels que les burgers de soja et les barres énergétiques à base de soja. Par conséquent, il est facile d’incorporer du soja dans l’alimentation.

Bien que le Dr Rosenbloom et le Dr Messina conviennent qu’aucun aliment ne doit être considéré comme une source de tous les nutriments, il y a une place pour les «aliments ultra-transformés» riches en nutriments dans n’importe quel régime, comme les produits à base de soja. Bien que certains produits comme les hamburgers aux protéines végétales à base de soja puissent manquer de certains des composés présents dans les graines de soja entières, ce sont des moyens pratiques d’incorporer des protéines végétales dans votre alimentation, ainsi que d’autres vitamines et minéraux avec lesquels certains de ces produits sont enrichis.

À la fin de la journée, gardez l’esprit ouvert lorsque vous voyez un influenceur en ligne ou un titre très médiatisé vantant les UPF comme quelque chose à craindre et à éliminer de votre alimentation dans son intégralité. Une alimentation saine et équilibrée peut inclure une abondance d’aliments, même ceux qui peuvent être transformés.

N’oubliez pas que transformé signifie préparé. Tout comme vous prenez ce kit de salades préparées « saines » pour manger vos légumes verts, vous pouvez être tranquille en sachant que d’autres aliments transformés qui correspondent à votre goût peuvent également s’intégrer dans votre alimentation.

De Manger propre

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