Bien-être

À 27 ans, je pensais avoir une bonne relation avec l’alcool – jusqu’à ce que je réalise que j’étais psychologiquement dépendant

J’aime boire un verre. Pas une boisson, mais une boisson sociale. Un vin après le travail et quelques pintes le week-end. Un petit verre de rosé tranquillement. Pour moi, un bon samedi implique une sortie au pub. Et selon cette mesure, la plupart de mes samedis sont formidables.

Pour mon âge (27 ans) et mon pays de naissance (Royaume-Uni), j’aimerais penser que j’ai une relation assez normale avec l’alcool. J’ai des règles : je ne bois pas de spiritueux, par exemple, et j’hésiterais énormément à en boire un lundi, mardi, mercredi ou dimanche (à moins que ce ne soit une occasion spéciale, bien sûr, je ne suis pas un fanatique.)

Le Royaume-Uni est un pays bien connu pour les buveurs : l’adulte moyen en consomme 18 unités par semaine, soit quatre unités de plus que la quantité recommandée par le NHS. Cela représente près de deux bouteilles de vin ou huit pintes tous les sept jours. Et si je devais deviner, je dirais que je me situe parfaitement dans cette (légèrement trop) moyenne. Je bois la même quantité de vin que mes amis, et probablement moins que mes parents de 70 ans, qui boivent du vin rouge au dîner presque tous les soirs. Tout cela pour souligner que je ne bois pas avec insouciance. C’est du moins ce que je pensais.

Pour marquer Sober October, la réponse de l’automne au Dry January, j’ai décidé de voir à quel point ma relation « assez normale » avec l’alcool est réellement normale. Selon l’Office for National Statistics, une femme britannique âgée en moyenne de 27 ans ne boit que sept unités par semaine. C’est l’équivalent de trois verres de vin moyens. Ce qui est plutôt inquiétant, c’est qu’après avoir partagé cette statistique avec mes amis, cette femme moyenne a été qualifiée de menteuse absolue.

Oui, le nombre de jeunes adultes qui boivent régulièrement de l’alcool est en baisse : en 2015, 52 pour cent des adultes déclaraient boire de l’alcool chaque semaine, et en 2019, ce chiffre est tombé à 49 pour cent. On sait également que la génération Z boit moins. Mais les gens ne boivent sûrement pas seulement sept unités par semaine ? Je ne savais pas exactement à quel point j’en mangeais, mais c’était certainement plus que ça.

J’ai décidé qu’il était temps de vérifier à quel point je buvais réellement. Les applications de suivi de l’alcool sont devenues étonnamment populaires à mesure que la Grande-Bretagne boit moins : en 2022, l’application Drink Aware, une initiative financée par le gouvernement pour suivre les unités quotidiennes, a été téléchargée plus de 117 000 fois. Nerveusement, il était alors temps pour moi de rejoindre leur numéro.

Semaine 1 – Total d’unités : 27,85

Le suivi a commencé lundi mais je sens déjà que je suis peut-être en retrait. J’ai assisté à une cérémonie de remise de prix ; des serveurs aimables prêts à remplir mon verre à chaque instant. Mais c’était un lundi et je me suis donc arrêté à deux verres de prosecco. 4,49 unités.

Le reste de la semaine de travail s’est déroulé sans interruption. Mais avec le week-end qui m’attendait, je savais que les choses allaient probablement devenir un peu plus humides. Et vendredi à 18 heures, j’étais instantanément prêt à prendre un verre. J’ai rencontré mon ami dans un café en plein air. Une bouteille de blanc partagée s’est rapidement transformée en deux et un peu. Total : 12 unités.

Vous auriez peut-être pensé que cela suffirait pour un week-end, mais vous auriez tort. Il y avait plus de socialisation et, par conséquent, plus d’alcool. Samedi soir, j’ai retrouvé mes amis dans un pub voisin à 20 heures. Nous avons dîné et bu des pintes jusqu’à la fermeture. Cinq pintes au total et 11,36 autres unités.

Cela a vu mon total atteindre 27,85, soit le double du montant hebdomadaire recommandé.

« Pour moi, un bon samedi implique une sortie au pub. Et selon cette mesure, la plupart de mes samedis sont formidables » (Photo : fournie)

Semaine 2 – Total d’unités : 36

Du dimanche au mercredi, je me suis repenti de la semaine précédente. J’évitais toute boisson alcoolisée et ne mangeais que des légumes. J’ai médité. Et puis bien trop tôt, c’était jeudi. Je suis allé à un quiz dans un pub et, à ma grande horreur, mon équipe a gagné. Avec ce triomphe est venu un bar de 50 £. Quatre pintes et 9 unités.

Je suis gêné de partager comment s’est passé le week-end. Le lendemain soir, je suis allé dîner chez un ami. Nous avons chacun bu une bouteille de vin blanc. Si je suis honnête, c’était probablement plus que cela, mais j’ai perdu le compte. 13 unités, au moins.

Samedi, les choses n’ont fait qu’empirer. Je devrais commencer par dire que je n’ai pas de gueule de bois débilitante. C’est probablement pour ça qu’à 18 heures, je suis allé retrouver un autre ami au pub. Nous nous sommes aventurés chez un ami pour dîner ensemble et avons mangé de très bons tacos. En invités polis, nous avons apporté deux bouteilles de vin. Vers 22 heures, on a suggéré un bar. Nous nous sommes rendus à Londres. Deux pintes. Un total honteux de 14 unités. Cela a vu mon total atteindre 36 unités pour la semaine.

Dimanche, lors d’une promenade introspective, j’ai refusé l’offre d’une bière au stand et j’ai plutôt choisi un citron vert et un soda. Je suis suffisant et sobre. De manière encore plus sobre, j’ai essayé de repenser à la dernière fois où j’ai passé un week-end sans alcool. 2014 ?

Les résultats

En regardant mes unités, je suis plus surpris que prévu. Au cours de ma première semaine, j’en ai totalisé 27. Au cours de la seconde, un horrible 36. Je ne me ferai pas d’illusions : je sais que je n’ai jamais respecté la directive de 14 unités par semaine, mais je ne pensais pas que ce serait fini. double. Un cool 20 au maximum.

«C’est très courant et très normal au Royaume-Uni», me rassure le Dr Richard Piper, PDG d’Alcohol Change. Le Dr Piper me dit qu’il en buvait 90 unités par semaine. Pour lui, jeudi marquait le début du cycle hebdomadaire alcool-récompense. « J’essayais d’avoir des jours de congé dans la semaine pour essayer de contrôler les jours où je buvais, mais les preuves indiquent que c’est incroyablement difficile parce que votre cerveau est constamment en marche et en arrêt », explique-t-il.

« Vous ne réinitialisez pas votre dépendance psychologique à l’alcool », dit-il. « Vous essayez simplement d’exercer un contrôle cognitif sur cette légère dépendance, ce qui est incroyablement difficile. » Cela ne fait que perpétuer le besoin d’avoir comme récompense. Dure journée de travail ? Prenez un verre de vin. Vendredi? Samedi? Prenez un verre de vin pour fêter ça.

De cette façon, je suis, comme beaucoup de gens au Royaume-Uni, psychologiquement dépendant de l’alcool. On me dit que c’est également courant. «Le principal niveau de dépendance à l’alcool est la dépendance psychologique», explique Piper. « Une très bonne façon d’y penser est qu’il s’agit d’une substance qui crée une dépendance parce que le cerveau réagit à la substance et, à un niveau subconscient, en désire davantage. Donc vous en avez plus.

L’alcool, me dit Piper, crée une dépendance : « C’est plus addictif que la cocaïne. » Cette dépendance peut être caractérisée en catégories : il existe une dépendance psychologique légère, une dépendance psychologique modérée ou une dépendance psychologique sévère. « Si vous avez du mal à réduire votre consommation, vous avez l’un de ces trois produits », explique Piper. Je commence à m’inquiéter.

Je fais également partie d’une autre catégorie amusante : la catégorie « consommation dangereuse ». «Nous disposons de cinq façons de mesurer la consommation d’alcool», explique Piper. « Le premier type est évidemment celui des non-buveurs. La deuxième catégorie est celle que l’on appelle les « buveurs modérés ». Cela représente moins de 14 unités par semaine. Le groupe suivant est constitué de 15 à 35 unités par semaine : c’est le « buveur dangereux ». Le dernier groupe est celui des 35 unités et plus, qui est le « buveur nocif ». La semaine dernière, je suis entré dans cette catégorie. «Pas bien», j’entends déjà ma mère dire.

Et ce n’est vraiment pas bon. L’impact nocif de l’alcool est incontestable. «Le foie est votre plus grand organe interne», déclare Pamela Healy, PDG du British Liver Trust. « Comme des centaines d’autres emplois, il transforme l’alcool que vous buvez. Si vous buvez excessivement, votre foie sera incapable de traiter l’alcool que vous consommez assez rapidement ; endommager les cellules de votre foie.

Pire encore, le foie ne peut pas signaler quand il est endommagé. « En l’absence de terminaisons nerveuses internes dans votre foie, la plupart des gens ne présentent aucun symptôme d’inflammation, de dépôts graisseux ou de cicatrices jusqu’à ce que les dommages causés au foie soient irréversibles », explique Healy.

C’est avant même d’avoir pris en compte la quantité de calories nocives consommées en raison de ma consommation de vin. En deux semaines, mon application de suivi de l’alcool m’indique que j’ai consommé 3 868 calories. Cela représente presque deux jours supplémentaires de calories chaque semaine rien qu’en buvant.

Le Dr Piper mentionne ensuite 61 problèmes de santé provoqués par une consommation d’alcool à long terme ; du cancer à l’insuffisance hépatique. Deux de ces 61 conditions sont l’anxiété et la dépression. « L’alcool exacerbe le risque de développer une dépression et le risque qu’elle s’aggrave », dit-il. « Idem avec l’anxiété. Il est surprenant de constater combien peu de médecins demandent à leurs patients quelle quantité d’alcool ils boivent lorsqu’ils traitent des problèmes de santé mentale.»

Boire comme un poisson est mauvais, et centrer les occasions sociales autour de l’alcool est tout aussi nocif. Le Dr Piper conseille de prendre 30 jours d’absentéisme pour reprogrammer la relation du cerveau à l’alcool. Avoir quelques jours de congé ne va pas reprogrammer le cerveau pour briser le cycle de récompense. «Après cela, vous pouvez recommencer et reconsidérer la quantité que vous voulez réellement boire», dit-il.

J’essaie d’imaginer à quoi pourrait ressembler une semaine sans alcool. Plus calme; mieux reposé et probablement plus efficace. C’est une perspective séduisante. Plus séduisant qu’un verre de vin à 19h un vendredi ? Je ne le saurais pas. Mais en octobre, je suppose que je ferais mieux d’essayer de le découvrir.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page