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Les personnes atteintes de la maladie cœliaque sont à risque en raison de la flambée des coûts liés au régime sans gluten

Les personnes atteintes de la maladie cœliaque ont déclaré qu’elles risquaient leur santé car elles se sentaient obligées d’acheter des aliments contenant du gluten en raison de la crise du coût de la vie.

Analyse réalisée par Celiac UK partagée avec nous a révélé que les versions sans gluten des produits de base du quotidien coûtent jusqu’à six fois plus cher que leurs homologues contenant du gluten.

La miche de pain disponible la moins chère ne coûte que 5,6 pence pour 100 g, selon l’analyse, contre 35,5 pence pour 100 g pour l’alternative sans gluten.

Les pâtes sans gluten sont deux fois plus chères que les pâtes ordinaires, à un coût moyen de 44,3 pence pour 100 g contre 22,4 pence. La farine ordinaire était également le double à 23,7 pence pour 100 g contre 11,9 pence et les céréales étaient 2,1 fois plus chères à 80 pence pour 100 g contre 38,5 pence.

27 % des personnes atteintes de la maladie cœliaque – une maladie auto-immune déclenchée par la consommation de gluten – ont admis avoir acheté des aliments « pouvant contenir du gluten » en raison de préoccupations liées au coût, selon une enquête sur la maladie cœliaque britannique. Quatre pour cent ont déclaré avoir acheté des aliments contenant certainement du gluten, malgré le risque pour leur santé.

Les militants préviennent que non seulement les gens risquent d’être malades à court terme, avec des symptômes tels que diarrhée, crampes d’estomac et constipation, mais qu’ils risquent également des complications potentielles à long terme, notamment l’ostéoporose et une carence en fer et en vitamine B12.

Sehba Basra, 18 ans, à qui on a diagnostiqué la maladie cœliaque il y a deux ans, a déclaré qu’elle devient extrêmement malade si elle mange accidentellement des aliments contenant du gluten.

Elle s’est récemment « offerte » un magasin d’alimentation sans gluten en utilisant un bon qu’elle a reçu pour Noël pour des aliments autres que les produits de base et un petit panier coûtant environ 37 €.

« Je comprends parfaitement pourquoi les gens pourraient être tentés de manger des aliments moins chers qui ne sont pas bons pour leur maladie cœliaque et je pense qu’il est très triste qu’ils se sentent obligés de risquer leur santé », a-t-elle déclaré.

Sehba Basra, 18 ans, qui a reçu un diagnostic de maladie cœliaque il y a deux ans, dit qu’elle devient extrêmement malade si elle mange accidentellement des aliments contenant du gluten.

Le gluten se trouve dans le blé, l’orge et le seigle – le pain, les pâtes, les craquelins et les céréales sont donc tous concernés. Il n’existe pas de remède, mais suivre un régime sans gluten contrôle les symptômes et prévient les complications à long terme.

Tristan Humphreys, responsable du plaidoyer chez Celiac UK, a déclaré queles résultats de l’enquête de l’association, menée auprès de 1 000 personnes en juin et septembre de l’année dernière, étaient profondément inquiétants.

« Lorsqu’une personne souffre de la maladie cœliaque et qu’elle mange du gluten, son système immunitaire attaque son propre corps et endommage la muqueuse de son intestin et l’empêche d’absorber les nutriments dont elle a besoin… tout obstacle à la capacité d’adhérer à (un régime sans gluten) l’alimentation est pour nous une réelle préoccupation.

Il a également souligné d’autres risques à long terme, notamment l’infertilité et, dans de très rares cas, le cancer de l’intestin. Selon le NHS, une personne atteinte de la maladie cœliaque a un risque légèrement accru de développer certains cancers, mais des recherches récentes montrent que ce risque accru est moindre qu’on ne le pensait auparavant.

La plupart des personnes atteintes de la maladie cœliaque ne développeront pas de cancer.

« Il y a un nombre inquiétant de personnes qui admettent se « glutener » elles-mêmes parce qu’elles ne peuvent pas se permettre de ne pas le faire », a déclaré M. Humphreys. « Ils sont prêts à prendre des risques avec leur santé, essentiellement à cause du coût, et c’est extrêmement triste.

« Ce n’est pas quelque chose que la communauté cœliaque peut considérer comme un luxe ; c’est une nécessité alimentaire.

Historiquement, les produits de base sans gluten étaient disponibles sur ordonnance par le NHS en reconnaissance des coûts supplémentaires, ainsi que des défis liés à l’accès et à la disponibilité. Cela reste le cas au Pays de Galles, en Écosse et en Irlande du Nord.

Mais en Angleterre, les produits autres que le pain et la farine ont été retirés de la liste des produits prescriptibles en 2017. De plus, il a été laissé aux commissaires locaux de décider s’ils souhaitaient des restrictions supplémentaires.

M. Humphreys a dit que ces dernières années, il y a eu une réduction des zones proposant des prescriptions sans gluten en Angleterre et les gens sont confrontés à une loterie des codes postaux en fonction de l’endroit où ils vivent.

« Le défi incroyablement frustrant est qu’il n’y a aucun soutien financier pour les personnes atteintes de cette maladie auto-immune permanente et dont les ordonnances ont été retirées par les commissaires », a-t-il déclaré. « Environ 55 pour cent des gens vivent dans une région d’Angleterre où des prescriptions sans gluten sont régulièrement disponibles – ce qui signifie qu’un peu moins de la moitié de la population ne le fait pas.

« Si vous comparez le coût des prescriptions sans gluten à celui des arthroplasties de la hanche, car les personnes atteintes de la maladie cœliaque ne reçoivent pas le soutien dont elles avaient besoin, le coût est éclipsé. »

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Nous connaissons la pression que subissent les ménages en raison de la hausse des coûts et, même si l’inflation diminue, les prix des denrées alimentaires restent un défi pour certains. Nous continuons de dialoguer avec les supermarchés sur la meilleure façon de soutenir les consommateurs.

« Les patients cœliaques peuvent choisir des produits sans gluten sur ordonnance du NHS, les prescripteurs individuels prenant des décisions médicales pour leurs patients en fonction de leurs besoins. »

« Je dépense le double de ce que dépensent mes colocataires juste pour manger les produits de base »

Sehba Basra, 18 ans, à qui on a diagnostiqué la maladie coeliaque il y a deux ans, dit qu'elle tombe extrêmement malade si elle mange accidentellement des aliments contenant du gluten. (Photo : fournie)
Sehba Basra, 18 ans, qui a reçu un diagnostic de maladie coeliaque, dit qu’elle devient extrêmement malade si elle mange accidentellement des aliments contenant du gluten

Lorsque Sehba Basra, 18 ans, est tombée malade pour la première fois après avoir mangé et a ressenti une fatigue extrême et des maux de tête, les médecins lui ont dit qu’elle souffrait du syndrome du côlon irritable.

Lorsque ses symptômes se sont aggravés, des analyses de sang et une endoscopie ont conduit à un diagnostic de maladie cœliaque.

Elle a déclaré : « J’en étais arrivée au point où je ne voulais plus manger car cela me rendait très malade et je ne savais pas quelle en était la cause. »

Aujourd’hui étudiante en droit et vivant avec des amis, elle est parfaitement consciente du prix beaucoup plus élevé d’un magasin sans gluten qu’un magasin « normal ».

« Le simple fait d’acheter des produits de première nécessité comme du pain et des pâtes coûte parfois le double de ce qu’ils coûtent normalement », a-t-elle déclaré. « C’est particulièrement difficile quand on a un budget restreint et en tant qu’étudiant, c’est certainement le cas.

Sehba Basra, 18 ans, atteinte de la maladie coeliaque il y a deux ans, s'est offert ces aliments sans gluten avec un bon de Noël. Ce petit transport lui a coûté environ 37 euros (Photo : fournie)
Sehba Basra s’est offert ces aliments sans gluten avec un bon de Noël. Ce petit transport lui a coûté environ 37 €

« Dans mon appartement étudiant, le magasin d’alimentation hebdomadaire pour mes amis coûte environ 25 € – mais pour moi, c’est environ 50 €, ce qui est beaucoup pour un magasin d’alimentation hebdomadaire pour un étudiant. Et il s’agit simplement d’acheter des produits de substitution.

« Je comprends parfaitement pourquoi les gens pourraient être tentés de manger des aliments moins chers qui ne sont pas bons pour leur maladie cœliaque et je pense qu’il est très triste qu’ils se sentent obligés de risquer leur santé. »

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