Non classé

Ken Loach : « Keir Starmer est un homme sans principes »

Ken Loach a toujours déclaré que sa vision socialiste était née de la politique révolutionnaire des années 60 : les années où il s’est rapproché de divers groupes de gauche radicale dirigés par le marxisme. Cela l’a poussé à devenir l’un des cinéastes les plus importants de Grande-Bretagne, la voix socialement consciente qui donne du sang à l’establishment en mettant en lumière la lutte – et les aspirations – de la classe ouvrière à travers des films tels que Pauvre vache, Kés et Moi, Daniel Blake.

Mais lors d’un appel vidéo depuis son domicile à Bath, Loach me dit qu’il a reconnu la solidarité communautaire dès son plus jeune âge. Penché devant l’écran, à 87 ans, en train de ralentir mais toujours d’esprit vif, de ton doux et de voix droite, il se souvient de son enfance d’après-guerre à Nuneaton, dans le Warwickshire.

« Même pendant le rationnement, personne n’a eu faim. Jamais. C’était un État-providence. Le règlement après la guerre était le suivant : nous sommes de bons voisins, du berceau à la tombe. Nous prenons soin les uns des autres. Et c’est contre cette conscience que Thatcher a mené une guerre et l’a changée en : « Vous êtes seul. » Votre voisin n’est pas un collègue ou un collègue, c’est un concurrent. Et cela justifie cette attitude dure et brutale envers les gens.»

Pour Loach, la grève des mineurs de 1984 et le démantèlement des syndicats qui a suivi sont l’année zéro pour les maux sociaux de la Grande-Bretagne – « Nous récoltons aujourd’hui les conséquences de cette défaite des années 80 » – un argument qui sous-tend de manière convaincante Le vieux chêneson 28e et probablement son dernier film.

Photo de The Old Oak Film - dans les coulisses Fourni par lydia.dunkley@organic-publicity.com
Ken Loach dans les coulisses de son dernier film, The Old Oak (Photo : StudioCanal/Panther)

Écrit par Paul Laverty, collaborateur de longue date, le film est le dernier volet d’une sorte de trilogie furieusement puissante (même selon les standards de Loach) qui expose un désespoir très moderne et une perte de dignité face au néolibéralisme et au régime conservateur. Moi, Daniel Blake en 2016 – Deuxième palme d’or de Loach à Cannes après l’Annale de l’indépendance irlandaise de 2006 Le vent qui secoue l’orge – était une attaque virulente contre l’austérité et la cruauté du système de prestations sociales ; 2019 Désolé tu nous as manqué a affronté la sombre réalité de l’économie des petits boulots et de l’emploi précaire zéro heure.

Le vieux chêne, qui est sorti en salles en septembre avec de bonnes critiques, voire des critiques élogieuses, sort en version numérique jeudi. Comme ses deux prédécesseurs, il se déroule dans le nord-est, cette fois dans le comté de Durham, une ancienne ville minière décimée par des années de déclin. Il raconte l’histoire vraie de la façon dont, en 2016, un groupe de réfugiés syriens fuyant la guerre a été relogé dans la ville, et les tensions qui ont surgi par la suite.

Loach voulait tourner dans le comté de Durham depuis un certain temps. « C’est un domaine très enrichissant. Sa culture est très, très claire. Elle s’est construite sur la lutte, sur les vieilles industries de la construction navale, de l’acier et de l’extraction du charbon, qui ont toutes disparu. Et ce qui reste est l’une des zones les plus défavorisées. Loach a effectué plusieurs visites pour parler à la communauté locale avant le tournage. «Je pense qu’ils se sentent trompés. Ils savent qu’ils ont été abandonnés.

Loach voulait égaliser cela en montrant l’humanité des réfugiés, en présentant un film finalement optimiste sur « deux communautés, toutes deux n’ayant rien », surmontant leurs différences par la solidarité. Son réalisme est aidé par les excellentes performances d’Ebla Mari dans son premier grand rôle de Yara, une jeune réfugiée pleine d’espoir dont la famille attend des nouvelles de son père, toujours en Syrie, et de Dave Turner, un ancien pompier de Geordie avec peu de parcours d’acteur. , comme TJ, le propriétaire du pub titulaire délabré The Old Oak.

Tandis que TJ, un homme brisé sur le point de tenir le pub, et lui-même, hors de l’eau, forment un lien avec Yara et tentent d’accueillir les Syriens, les habitants du pub n’apprécient pas leur arrivée ni les tentatives de TJ de transformer The Old Oak en un centre communautaire de type banque alimentaire pour tous.

The Old Oak Film Still StudioCanal Panther
The Old Oak est probablement le dernier film de Ken Loach (Photo : StudioCanal/Panther)

C’est un exercice d’équilibre que le film présente bien. Nous sommes invités à reconnaître le sort des citadins : les emplois sont rares ; les espaces communautaires ont été fermés ; les services publics, déjà sous-financés, sont désormais encore plus peuplés ; leurs maisons valent une fraction de leur coût initial à cause des propriétaires vautours.

Il fait écho à ses premières œuvres, comme le drame révolutionnaire de la BBC de 1966. Cathy rentre à la maison, une diatribe contre le sans-abrisme. On se demande si les choses vont mieux ? « Eh bien, il y a aujourd’hui des inégalités flagrantes. Les inégalités ont vraiment pris de l’ampleur.

Mais les hommes d’âge moyen Le vieux chêne trahissent souvent des attitudes xénophobes et racistes – ce que Loach ne voulait pas hésiter. « Nous avions à l’esprit qu’il s’agissait d’un terrain fertile pour le racisme et l’extrême droite », explique Loach. « Parce que les gens commencent par des griefs légitimes. Les gens sont vraiment en colère et amers. Mais les plaintes légitimes se transforment alors en : « Pourquoi sont-ils ici ? » qui se transforme en « Nous ne voulons pas de vous ici », qui se transforme en « Nous n’aimons pas les étrangers ». Et puis vous êtes sur la pente glissante du racisme.»

Par (mal)heureux hasard, la sortie du film a coïncidé avec l’apogée de la rhétorique anti-immigration du gouvernement : arrêtez les bateaux, etc. « C’est un sujet incontournable de droite. Je veux dire, ils ont échoué dans tout le reste. Pourquoi le service de santé est-il défaillant ? Pourquoi les gens sont-ils sans abri ? Pourquoi avons-nous une charité alimentaire ? Ce ne sont pas les boat people. Ils sont des boucs émissaires. C’est une tactique.

A-t-il de la sympathie pour ceux qui disent que l’immigration, qui s’élève à 750 000 personnes par an, est trop élevée ? « Eh bien, c’est un monde instable, auquel nous avons massivement contribué. » Il parle des effets de la crise climatique, mais aussi des « guerres d’intervention », notamment sa bête noire, l’Irak, qui, selon lui, a provoqué des déplacements massifs. Il affirme que la Grande-Bretagne et les États-Unis ont porté atteinte à l’ONU, d’abord en Irak, et maintenant en ne la soutenant pas à Gaza, au milieu des appels à un cessez-le-feu immédiat.

CANNES, FRANCE - 22 MAI : le réalisateur britannique Ken Loach pose avec la Palme d'Or pour son film
Ken Loach pose avec sa Palme d’Or pour Moi, Daniel Blake au Festival de Cannes 2016 (Photo : Mustafa Yalcin/Agence Anadolu/Getty Images

Il critique la réponse des dirigeants mondiaux à la guerre entre Israël et Gaza, mais réserve une colère particulière envers le leader travailliste Keir Starmer. « Starmer est censé être un avocat spécialisé dans les droits de l’homme. Comment ne peut-il pas dire « Arrêtez les tueries maintenant » et (pourquoi propose-t-il) toujours aucune sanction ? C’est un homme sans principes. Plutôt que d’essayer de parler à l’électorat, ajoute Loach, Starmer essaie plutôt de « apaiser » l’establishment.

Loach lui-même a quitté le parti travailliste pour protester contre Tony Blair, mais l’a réintégré en 2017, enthousiasmé par Jeremy Corbyn. Il a ensuite été expulsé du Starmer’s Labour en juin 2021, écrivant à l’époque sur Twitter qu’il avait été « purgé » dans le cadre d’une « chasse aux sorcières » après avoir soutenu des groupes pro-Corbyn accusés d’antisémitisme.

Lorsque j’évoque son expulsion, Loach me dit qu’il souhaite clarifier les circonstances. Il affirme désormais que cela n’a rien à voir avec son soutien à des organisations telles que le parti travailliste contre la chasse aux sorcières.

Le groupe pro-Corbyn estime que les allégations d’antisémitisme contre Corbyn et ses partisans ont été soit exagérées, soit fabriquées de toutes pièces afin de discréditer son programme de gauche.

Cependant, un rapport de 2020 de la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme a clairement indiqué qu’il y avait de « graves manquements de leadership » en matière d’antisémitisme. Loach insiste sur le fait que c’est sa demande d’une procédure régulière pour ceux qui avaient été expulsés pour antisémitisme lors de la répression de la « tolérance zéro » de Starmer – « des choses qui sont normales dans n’importe quel tribunal » – qui l’a vu expulsé.

Je dis que j’avais l’impression que c’était lié à l’antisémitisme, une accusation qui a été portée contre Loach au fil des années. Son passé soutien au boycott d’Israël et le soutien à des personnalités comme Jackie Walker, un ancien député travailliste expulsé pour antisémitisme en 2019, a été critiqué ; en 1987, une pièce qu’il met en scène, Perditiona été fermé par le Royal Court Theatre après 36 heures au milieu de nombreuses accusations d’antisémitisme.

La position de Loach est que les attaques contre lui sont politiquement motivées. « C’est une diffamation, parce que tout ce que les gens voient, c’est mon nom et l’antisémitisme dans la même phrase. Et c’est une diffamation consciente.

Pourtant, trois jours avant notre rencontre, Les temps a réalisé une interview avec le gendre de Loach, l’acteur de théâtre juif Elliot Levey, lauréat d’un Olivier Award. Levey a décrit Loach comme « un homme d’amour… un grand-père compatissant, merveilleux, aimant et brillant de trois garçons juifs ».

Mais il semblait également d’accord Perdition était une pièce antisémite et laisse entendre – bien qu’indirectement – ​​qu’il pense que Loach a fait des remarques antisémites. (La situation est encore compliquée par le fait que Levey lui-même a repris la même pièce en 1999, décrivant Perdition à l’époque comme « antiraciste à la base ».)

CANNES, FRANCE - 27 MAI : le réalisateur Ken Loach participe à la séance photo « The Old Oak » au 76e festival annuel du film de Cannes au Palais des Festivals le 27 mai 2023 à Cannes, France.  (Photo de Stéphane Cardinale - Corbis/Corbis via Getty Images)
Ken Loach à Cannes plus tôt cette année (Photo : Stéphane Cardinale – Corbis/Corbis/Getty Images)

Loach me dit qu’il a été « très surpris de voir cela » et admet que l’interview est « extrêmement dommageable ». Mais il affirme que Levey lui a assuré que les citations avaient été sorties de leur contexte. (Levey n’a fait aucune suggestion publique selon laquelle tel était le cas.)

Il suggère que son gendre pense qu’il a été « recousu », ajoutant : « Bien sûr, je le crois. Nous avons une famille très unie, solidaire et aimante.

Le vieux chêne on dirait que ce sera le chant du cygne de Loach. Il a déjà dit des choses similaires, mais il pense qu’à 87 ans, les exigences pourraient être trop élevées. « C’est un travail difficile, physiquement très exigeant. Donc faire ça 10, 12 heures par jour… c’est un boulot !

Mais comment regarde-t-il en arrière ? L’impact de ses films – Cathy rentre à la maison a inspiré la fondation de l’association caritative pour les sans-abri Crisis ; Moi, Daniel Blake a été débattue au Parlement – ​​ont fait bouger les choses. « Tout ce que vous verrez, ce sont des erreurs », me dit-il en souriant. Les années de vaches maigres aussi : « dans les années 80, je pouvais à peine diriger le trafic », dit-il à propos d’une décennie où sa politique socialiste était considérée comme hors de portée par de nombreux producteurs. Mais dans l’ensemble, « je regarde en arrière avec énormément d’amour et de privilèges », dit-il. « Et tu penses, mon Dieu, comment est-ce arrivé? »

« The Old Oak » sort aujourd’hui en version numérique

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page