Bien-être

Critique de The Old Oak : le dernier film de Ken Loach est une déception

Ken Loach est une icône du cinéma britannique. L’approche naturaliste du cinéma de 87 ans et son dévouement à la solidarité avec la classe ouvrière ont contribué à changer la perception de la vie en Grande-Bretagne.

Ses représentations de personnes habituellement négligées ou dédaignées par la culture dominante – les défavorisés, les révolutionnaires de l’IRA, les petits garçons avec des crécerelles pour amis – ont modifié nos idées sur les sujets (et pour) les films qui étaient tournés dans la société britannique. Il n’est donc pas facile de mépriser son travail, même si la qualité s’est dégradée au cours des années qui ont suivi.

Mais tel est le cas de Le vieux chêne, peut-être le dernier film de Loach selon l’homme lui-même. L’histoire est celle de TJ (Dave Turner) et de son pub, le Old Oak éponyme, situé dans un ancien village minier du comté de Durham. Rempli de photos en noir et blanc de l’époque où les mineurs et leur solidarité signifiaient quelque chose (« Tout un mode de vie a disparu », songe TJ), le film a un ton élégiaque.

Nous sommes en 2016, la première année de la guerre en Syrie. Lorsqu’un groupe de demandeurs d’asile syriens est transféré dans une banlieue locale, l’un d’eux, Yara (Ebla Mari), noue une amitié improbable avec TJ. Le pub devient une plaque tournante à la fois pour les tensions de xénophobie et de racisme dans cette petite ville blanche, et pour un lexique commun de nourriture et d’amitié. Les deux ouvrent une cuisine gratuite dans le pub et tous les habitants ne sont pas ravis : c’est ainsi que commence une guerre d’usure pour l’âme de la communauté.

Le vieux chêne est un film sympathique (Photo : StudioCanal/Panther)

Le vieux chêne est un film sympathique et bien intentionné. Mais l’attrait de Loach pour la solidarité et la compréhension intersectionnelles est large : chaque personnage est essentiellement un archétype d’un symptôme ou d’une attitude de la société au sens large, qui ne parvient pas à donner le détail humain granulaire ou le réalisme psychologique nécessaire pour faire vraiment décoller un film comme celui-ci.

Loach et son scénariste Paul Lavery (un collaborateur qui a également travaillé sur le film lauréat de la Palme d’Or Moi, Daniel Blakeparmi de nombreux autres projets de Loach) sont parfois douloureusement sur le nez, à la limite parodiques, dans leurs sensibilités artificielles d’évier de cuisine.

Depuis que Loach travaille, il est triste de penser que les sujets de gauche sur lesquels il s’est concentré au cours de sa carrière ont été ignorés – que la Grande-Bretagne est devenue encore plus stratifiée socialement et en proie aux inégalités. Mais une bonne politique ne fait pas toujours de bons films.

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