Bien-être

Dalyan : La ville turque économique où les vacanciers ne pensent pas à rester

Pensez aux vacances sur la côte sud-ouest de la Turquie et vous auriez raison d’imaginer des plages baignées par une eau turquoise. Mais c’est au bord d’un fleuve, et non au bord de la mer, que je trouve la vraie tranquillité.

Reposant au bord de la rivière Dalyan Çayı, la petite ville de Dalyan n’est pas étrangère aux touristes ; en été, ils arrivent des stations balnéaires voisines d’Olu Deniz et de Marmaris. En effet, Dalyan a beaucoup à offrir aux excursionnistes : bains de boue, observation des tortues et ruines de l’ancienne ville de Kaunos. Mais il a encore plus à offrir à ceux qui restent un peu plus longtemps.

J’ai séjourné au Holiday Hotel, l’une des nombreuses propriétés situées directement au bord de la rivière. Il y a des doubles à partir d’environ 50 £ la nuit le mois prochain. Les chambres sont basiques, mais il y a un jardin luxuriant avec des chaises longues, un hamac et une piscine. Le petit-déjeuner est un événement : en plus du pain traditionnel, de la salade, du fromage et des fruits, il est accompagné d’œufs à votre guise (essayez les menemen turcs – brouillés avec des poivrons, des tomates et des herbes) et du pişi, des morceaux de pain frit moelleux, accompagnés de confitures maison.

Les tombeaux rupestres lyciens de Kaunos (Photo : Getty)

Ce festin est servi sur une terrasse face aux impressionnantes tombes rupestres lyciennes de Kaunos. Datant du 4ème siècle avant JC, les tombes sont creusées, à la manière de Pétra, dans les parois rocheuses verticales de l’autre côté de la rivière.

Comme si les merveilles archéologiques ne suffisaient pas au petit-déjeuner, vous aurez également de fortes chances d’apercevoir une tortue molle du Nil. Ces animaux en voie de disparition sortent souvent de l’eau un museau curieux. Après le petit-déjeuner, montez à bord d’un bateau-taxi directement depuis le pont et dirigez-vous vers la plage.

Dans les années 80, des écologistes, dont feu David Bellamy et June Haimoff (affectueusement surnommée Kaptan June), ont réussi à empêcher la construction d’un complexe de vacances de 1 800 chambres sur la plage d’Iztuzu. L’arc de sable blond de 4,5 km (2,8 miles), où le Dalyan Cayi rencontre la Méditerranée, est un site de reproduction vital pour une autre tortue en voie de disparition : la caouanne. Dalyan et ses environs sont finalement devenus une zone spéciale de protection de l’environnement. Par conséquent, vous ne trouverez aucun immeuble de grande hauteur dans la ville et Iztuzu est interdit d’accès la nuit.

Les touristes nagent et bronzent sur la plage de sable blanc et doux d'Iztuzu, Dalyan, Turquie - 05 mai 2022
Plage d’Iztuzu (Photo : Getty)

Après 40 minutes de navigation dans un labyrinthe de hautes roselières, le bateau-taxi vous dépose à l’extrémité nord d’Iztuzu, où vous aurez peut-être la chance d’apercevoir une caouanne dans la mer limpide. Du côté sud de la plage, accessible en été par un service régulier de dolmuş (minibus) depuis Dalyan, vous trouverez le centre de recherche, de sauvetage et de réhabilitation des tortues de mer géré par des bénévoles. Ici, vous pourrez en apprendre davantage sur les tortues marines et leur sort, les travaux visant à les préserver et visiter les patients hospitalisés de l’hôpital des tortues.

Iztuzu se trouve au sud de Dalyan, mais des excursions en bateau dans la direction opposée vous mèneront au refuge d’observation des oiseaux, le lac Köyceğiz. Sur les rives de ce vaste lac se trouve le spa Sultaniye, qui abrite des bains de boue curatifs et des piscines thermales – pour un prix d’entrée inférieur à 1 £. Je suis venu la nuit, lorsque les excursionnistes étaient rentrés chez eux et que tout était calme. Ensuite, le capitaine de notre bateau, Princess of Ekincik, a éteint le moteur pour que nous puissions nous allonger sur le pont, contempler le ciel nocturne spectaculaire et apercevoir des étoiles filantes.

Se promener en ville pour manger et faire du shopping est l’une des joies des vacances à Dalyan. Une poignée de faux magasins de vêtements de sport et de bars à karaoké omniprésents en Turquie ont pris racine dans cette jolie rue principale, mais à une échelle bien loin des stations balnéaires voisines. Achetez des céramiques, des bijoux et des peshtemals traditionnels (serviettes de hammam) uniques à des prix raisonnables. Promenez-vous le long de la jetée près de la mosquée pour des excursions en bateau et des restaurants.

L’un de mes endroits préférés pour manger à Dalyan est Saki. Avec vue sur les tombeaux rupestres, il ne propose pas de menu, mais une large sélection de meze du jour. Je vous conseille la tempura de fleur de courgette et pleurotes, ainsi que le taboulé mentholé. Un autre endroit à essayer est The Rabbit Hole, qui sert des plats végétariens imaginatifs, des boissons gazeuses faites maison et des bières artisanales.

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Un séjour plus long à Dalyan encourage la détente (Photo : Getty)

Il n’y a pas qu’une ville où vous pouvez trouver de la nourriture d’un bon rapport qualité-prix. Sur la route rurale menant à Iztuzu se trouve le restaurant Yalıçaapkını (martin-pêcheur) qui sert une cuisine méditerranéenne moderne et des vins turcs sur sa terrasse au bord de l’eau. À Nar Denisi, à proximité, dans une ferme de grenades, sirotez du jus de nar (grenade) glacé, regardez vos gözleme (pains plats fourrés) être fabriqués à partir de rien et dégustez des glaces faites maison aux multiples saveurs.

Si l’aventure est votre truc, il y a beaucoup à faire à Dalyan. J’ai fait un safari à cheval dans une piscine thermale cachée avec Caunos Horses. En passant devant des bosquets de grenadiers, des buffles d’eau, des aigrettes et des poissons bondissants, c’était un passage dans les coulisses de la riche beauté naturelle de la région. Je suis également parti en mer avec le capitaine Boris, dont les excursions en bateau s’accompagnent de plats délicieux, ainsi que d’arrêts de plongée avec tuba et de paddleboard.

Bien qu’il y ait beaucoup à faire à Dalyan, certains de mes meilleurs jours là-bas sont passés à ne rien faire. Il y a quelque chose de profondément relaxant dans la vie au bord de la rivière. Là, avec le bruit constant des bateaux qui passent et la brise qui bruisse les roseaux, le temps semble ralentir.

Les essentiels du voyage

Y arriver
Plusieurs compagnies aériennes proposent des vols directs entre le Royaume-Uni et Dalaman. La durée du vol est d’environ quatre heures. Dalyan se trouve à 40 minutes en voiture de l’aéroport de Dalaman.

Rester là Le Dalyan Holiday Hotel propose des doubles à partir de 48 £ en octobre, dalyanholidayhotel.com

Informations complémentaires
goturkiye.com

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