Bien-être

Plantez dès maintenant des salvias dans votre jardin pour une touche de couleur jusqu’à la fin de l’automne.

L’aspect le plus important des salvias est leur rusticité, en particulier à cette période de l’année, lorsque vous en achetez davantage lors des foires aux plantes et des expositions florales tardives pour compléter la couleur du jardin pour l’automne.

Les salvias fleurissent de manière prolifique jusqu’aux gelées. Ils sont également excellents pour les insectes pollinisateurs, apportant vie et couleur en fin de saison. Une fois établies, les salvias résistent bien à la sécheresse, mais les nouvelles plantes nécessiteront un arrosage soigneux par temps sec en été. Beaucoup ont un feuillage aromatique, libérant un parfum lorsque vous les brossez ou lorsque vous coupez des épis de fleurs fanées, ce qui les rend agréables à travailler.

L’autre aspect de la rusticité est de savoir comment conserver les salvias existantes jusqu’à l’année prochaine. Les stocks de salvias dans de nombreux jardins auront été épuisés par les pertes dues au gel de l’hiver dernier. Les salvias ne sont pas particulièrement chères mais il serait aggravant de perdre deux fois du stock.

Les salvias pour massifs, rustiques uniquement dans les zones douces ou les serres non chauffées, sont des plantes vivaces mais généralement cultivées à partir de graines chaque année. Étant faciles à cultiver à partir de graines au printemps ou achetées sous forme de plantes en mottes, cela ne vaut pas la peine d’essayer de les conserver. La Salvia patens, particulièrement gratifiante, et ses cultivars, peuvent parfois former un tubercule qui peut être récolté et stocké comme vous le feriez pour un dahlia.

D’autres salvias peuvent supporter des températures allant jusqu’à -20°C, ce qui est rare en Grande-Bretagne. De précieux exemples en sont la Salvia nemorosa Ostfriesland aux fleurs bleu violet et la nemerosa Caradonna aux fleurs violettes et aux feuilles joliment grisâtres. Ce sont des plantes vivaces touffues qui sont particulièrement enrichissantes pour la culture en pot et un choix judicieux pour remplacer les conteneurs d’été qui ont perdu leur vigueur.

Le très populaire Hot Lips porte des fleurs blanches et rouges, les proportions variant selon la saison, principalement rouges au début, mais principalement blanches à mesure que les jours raccourcissent, et bicolores entre les deux. Hot Lips est rustique jusqu’à -10°C ou même moins. Il a été rejoint par les Cherry Lips et les Amethyst Lips, tout aussi robustes, avec respectivement différents degrés de rose et de violet. Tous sont quelque peu arbustifs (sous-arbustes) atteignant un mètre de haut.

Légèrement plus petite (75 cm), la Salvia Nachtvlinder possède de longs épis de fleurs prunes et dégage un arôme de cassis lorsque les feuilles sont brossées. Sucre Glace de 65 cm, porte des fleurs roses et lilas.

Légèrement moins rustique, tolérant -5°C ou parfois moins, l’arbuste Salvia microphylla Cerro Potosí’ atteint 90 cm de hauteur et porte des fleurs tubulaires magenta. C’est à peu près aussi rustique que le romarin, qui est maintenant lui-même classé comme salvia, Salvia rosmarinus. Une autre nouvelle recrue de la famille Salvia est la sauge afghane, anciennement appelée Perovoskia.

Pour ses fleurs bleues spectaculaires, Salvia uliginosa, parfois appelée ciel africain, porte des masses de fleurs bleues sur de hautes plantes de 1,5 mètre. Contrairement à la plupart des salvias, elle préfère les sols humides et pousse dans les zones marécageuses de son Afrique du Sud natale. Il est rustique jusqu’à -5°C.

Salvia Caradonna illumine le jardin (Photo : RHS)

Comme -5°C n’est pas rare dans de nombreuses régions, ces plantes auront besoin d’une protection hivernale dans une serre ou un site très abrité.

Une bonne solution de secours consiste à prélever des boutures à la fin de l’été en utilisant des pousses non fleuries, de 8 cm de long, dont les feuilles inférieures ont été enlevées. Insérez-les dans des pots de compost granuleux recouverts d’un sac en plastique jusqu’à ce qu’ils soient enracinés. Conservez les boutures enracinées dans un endroit lumineux à l’abri du gel pour les rempoter au printemps prochain.

Les boutures sont généralement indispensables pour la Salvia Amistad, une plante vivace tendre et presque irrésistible avec ses masses de fleurs violettes sur des tiges noires, et la Salvia involucrata Bethellii aux fleurs tubulaires rouges et roses. Ils offriront un spectacle automnal alléchant, mais il faudra faire preuve de prudence pour les maintenir jusqu’à l’année prochaine.

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