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Comment préparer votre jardin aux gelées d’automne, de l’adaptation du sol à la couverture des plates-bandes

Après les fortes gelées de l’hiver dernier, les jardiniers peuvent être naturellement nerveux à mesure que les températures baissent. L’automne astronomique a commencé le 22 septembre – date à laquelle le jour et la nuit durent tous deux 12 heures – et cela correspond également à l’automne horticole, lorsque la croissance des plantes et les activités de jardinage ralentissent à mesure que la durée de la nuit dépasse celle du jour.

En Grande-Bretagne, les plantes ne poussent à l’extérieur qu’une partie de l’année, appelée saison de croissance. Ceci est défini scientifiquement comme commençant lorsqu’il y a cinq jours consécutifs à 5°C ou plus, et se terminant lorsqu’il y a cinq jours consécutifs à moins de 5°C, généralement 280 jours. Cela représente 29 jours de plus que pendant la période 1960-1990, l’essentiel de l’augmentation ayant lieu à la fin de l’été. Cela explique les meilleurs résultats avec les cultures à maturation tardive comme le raisin, la courge et le maïs doux.

La vieille règle empirique du jardinier selon laquelle les dernières gelées de printemps et les premières gelées d’automne définissent la saison de croissance reste cependant utile, car les différents sites diffèrent dans leur degré de prédisposition au gel, les zones basses étant plus vulnérables en raison de l’air froid qui descend vers le fond des vallées. ou contre les murs et les haies qui traversent la pente.

Des gelées d’herbe peuvent survenir en septembre, où la glace se forme sur l’herbe mais pas sur le béton en raison de la capacité de ce dernier à emmagasiner la chaleur. Ceux-ci peuvent endommager les plantes basses et très tendres telles que le bégonia et les concombres. Les jardiniers peuvent déployer des cloches ou des polaires, ou amener des plantes en pot dans les serres ou à l’intérieur pour protéger les plantes.

Cependant, à la fin septembre, le taux de croissance et la santé des feuilles des plantes très tendres sont médiocres et il peut être préférable de défricher le sol ou les pots et de replanter avec de la litière d’hiver, des giroflées par exemple, ou des cultures de couverture pour améliorer le sol des parcelles de légumes tout en stockant les tubercules de bégonia pour l’année prochaine.

À mesure que les températures baissent, la glace se forme sur le sol, fait tomber les toits et les arbres à mesure que la chaleur est rayonnée au cours des nuits qui s’allongent, la végétation étant principalement basse et risquant d’être endommagée.

Le sol agit comme une « banque de chaleur » où la chaleur du soleil est stockée dans le sol pour être libérée la nuit. Un sol sec retient moins la chaleur qu’un sol humide, il vaut donc la peine d’arroser les plantes tendres en septembre. Non seulement un sol humide emmagasine plus de chaleur, mais il existe également un potentiel de croissance si les plantes ne manquent pas d’eau. Cela ne s’applique plus lors des journées plus fraîches et plus ternes d’octobre.

Contrairement aux plantes tendres et faciles à refroidir, qui poussent au printemps et au début de l’été, même les plantes de jardin relativement tendres sont désormais assez tolérantes au gel. Le maïs doux tardif, les tomates résistantes au mildiou, les salvias, les penstemon et les dahlias, par exemple, continuent jusqu’à ce que des gelées aériennes surviennent.

Les gelées ont été particulièrement fortes l’année dernière (Photo : Lee Charlton/RHS)

Les nuits plus froides ne sont pas totalement indésirables une fois que les plantes ont atteint leur plein potentiel. Les pommes de terre résistantes au mildiou ne pousseront pas beaucoup après septembre, la qualité diminue et des dégâts de limaces peuvent survenir. La destruction de leur feuillage par un gel opportun facilite la récolte des pommes de terre.

Les gelées aériennes se produisent lorsque la température descend jusqu’à zéro à au moins un mètre au-dessus du niveau du sol. Les gelées aériennes passagères causent peu de dégâts, mais à la mi-octobre, les nuits sont suffisamment longues pour que les gelées aériennes constituent un risque, en particulier dans les régions du nord, bien que novembre soit plus fréquent dans le sud et que l’année dernière, il n’y ait pas eu de gelées significatives jusqu’en décembre.

En utilisant un mélange d’expérience locale et de prévisions météorologiques, des jardiniers avisés barricadront les plantes vulnérables telles que l’abutilon, les bananes et le canna qui ne sont pas ramenées à l’intérieur avec de la paille, de la toile de jute et de la toison avant que de graves gelées aériennes ne surviennent.

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