Bien-être

Il est temps de récolter les pommes et les poires dans votre jardin – voici comment le faire correctement

Les poires et les pommes sont des arbres clés dans les jardins. Les pommes commencent à mûrir en août, la plupart étant prêtes à être cueillies en septembre, certaines en octobre. Les pommes ultérieures sont généralement conservées jusqu’à ce qu’elles soient à leur apogée. Les pommes à maturation estivale telles que « Discovery » se conservent souvent mal, deviennent laineuses et sans saveur, et ne sont pas des plantes de jardin idéales, car la récolte doit être utilisée rapidement. Là où la récolte est abondante, une grande partie peut être gaspillée.

La maturation des pommes est indiquée par le développement de la couleur et du parfum, suivis par la chute des fruits. Les amidons contenus dans les fruits durs sont convertis en sucres et la pomme devient sucrée et molle à mesure que les parois cellulaires se décomposent.

Le fruit est prêt à être cueilli lorsqu’il se détache facilement de l’arbre lorsqu’il est doucement soulevé dans la paume de la main. Généralement, les fruits extérieurs mûrissent en premier et les fruits intérieurs sont prêts à être cueillis un peu plus tard, la récolte s’étend donc généralement sur une dizaine de jours. Essayez de cueillir les fruits dès qu’ils peuvent être séparés de l’arbre, car les fruits légèrement sous-mûris se conservent mieux.

Les pommes endommagées ne se conservent pas bien, alors mettez-les de côté pour une utilisation immédiate avec les « aubaines », qui ont également une durée de conservation limitée. Les pommes s’abîment facilement, alors coupez les ongles ou portez des gants et placez délicatement chaque pomme dans le seau. Cueillez par temps sec – les fruits cueillis humides sont sujets à la pourriture.

Cueillette de pommes « Rival » (Photo : RHS)

Idéalement, conservez les pommes à l’obscurité sur des étagères, chaque variété étant séparée des autres et sans que les fruits ne se touchent. Ceux à maturation précoce libèrent du gaz éthylène, une hormone végétale, qui incite ceux à maturation plus tardive à mûrir prématurément. Les odeurs fortes – carburant ou engrais par exemple – peuvent altérer les pommes, tout comme les fruits très parfumés du coing.

Certains producteurs préfèrent emballer les fruits dans du papier journal ou du papier kraft et les conserver dans des boîtes, mais cela empêche l’inspection des fruits. Les fruits doivent être vérifiés toutes les quelques semaines et ceux pourris doivent être jetés.

Des supports de stockage de fruits spéciaux à l’épreuve de la vermine sont idéaux. Les rats et les souris peuvent gâter beaucoup de fruits s’ils ne sont pas gérés.

Lorsqu’il ne s’agit que de quelques pommes ou que l’espace de stockage est limité, les fruits sains peuvent être conservés dans un sac en plastique au réfrigérateur pendant plusieurs semaines.

Les fruits mûrissent pendant le stockage, développant une couleur et un parfum avec une texture plus douce ; certaines mûrissent en quelques semaines, d’autres ne mûrissent qu’en décembre et quelques pommes très tardives – « Winston », par exemple – ne mûrissent qu’au nouvel an.

Néfliers fraîchement récoltés à la cueillette des fruits du RHS Hyde Hall Photo : RHS fourni par Guy Barter/RHS
Néfliers fraîchement récoltés au RHS Hyde Hall (Photo : RHS)

Les poires sont plus difficiles à conserver que les pommes. Si on les laisse mûrir sur l’arbre, ils deviennent trop mûrs et mous à l’intérieur. Au lieu de cela, ils doivent être cueillis lorsque la chair est légèrement sucrée lorsqu’on les mord et conservés à l’intérieur comme pour les pommes jusqu’à ce qu’ils soient prêts à être consommés.

Comme les poires ont tendance à mûrir rapidement et souvent plus vite qu’elles ne peuvent être consommées, il vaut la peine d’en conserver certaines dans un sac en plastique au réfrigérateur pour retarder la maturation et éviter le gaspillage.

Le coing et le néflier font de beaux arbres de jardin à fleurs et pourraient être cultivés plus couramment. Les fruits des coings doivent être cueillis au début de l’hiver lorsqu’ils deviennent entièrement colorés et parfumés, puis ramenés à l’intérieur et stockés comme pour les pommes. Cela peut prendre six semaines avant qu’ils soient complètement mûrs.

Les néfliers doivent également être récoltés au début de l’hiver après quelques gelées, puis stockés dans un endroit frais et sombre jusqu’à ce qu’ils ramollissent au point de pourrir, lorsqu’ils acquièrent un goût acquis. Les fruits immatures font une bonne gelée.

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