Sport

La coureuse Carolyn Su crée un espace pour que les personnes de couleur se sentent chez elles dans le sport

La série Limitless est présentée en partenariat avec Under Armour

Comme de nombreux coureurs, Carolyn Su a d’abord été attirée par le sport comme forme d’exercice. Su était à l’université et souffrait d’un trouble de l’alimentation. À l’époque, « j’avais juste besoin de surveiller les calories entrantes par rapport aux calories dépensées », dit-elle. « Il ne s’agissait pas de se sentir fort ou d’être à l’extérieur. » Mais cela a changé lorsqu’elle a commencé à courir de plus longues distances et finalement, son premier marathon. « Presque ironiquement, c’est en courant que j’ai été forcée d’apprendre les besoins de mon corps et comment en prendre soin et ma santé », dit-elle. Courir l’a finalement aidée à surmonter ses troubles alimentaires. Aujourd’hui, à 37 ans, Su est une coureuse d’endurance expérimentée qui a couru des marathons, des semi-marathons et, plus récemment, une course de trail de plusieurs jours. La course à pied est devenue une source d’autonomisation, de conscience de soi et de croissance pour Su. Mais pendant une grande partie de sa carrière de course, elle a également fait face à un manque d’acceptation et d’inclusion des femmes de couleur dans la communauté des coureurs.

« Chaque fois qu’il s’agissait d’aspects sociaux, cela a été une expérience négative », dit Su. Vêtue d’un sweat-shirt gris sur lequel on peut lire « Phenomenally Asian », la mère taïwanaise-américaine de deux enfants partage certains de ses souvenirs d’aliénation dans la course à pied. Les événements féminins où elle remarquait d’autres coureurs – presque tous blancs – semblaient avoir du mal à établir un contact visuel avec elle au lieu de graviter autour de ses amis blancs. Expos de course où presque personne sur les stands ne l’approcherait. Des courses où les spectateurs semblaient acclamer principalement les coureurs blancs qui l’entouraient. Conversations avec des podcasteurs en cours d’exécution et des professionnels de l’industrie dans lesquelles elle leur demandait de mettre en évidence des athlètes plus diversifiés et n’a vu que peu ou pas de changement.

En 2018, Su a décidé que si l’industrie et la communauté de la course à pied continuaient à l’ignorer, elle et les coureurs comme elle, elle créerait elle-même une place pour eux. Elle a lancé Diverse We Run, un compte Instagram qui partage les expériences des coureurs noirs et bruns à travers des fonctionnalités hebdomadaires publiées sous forme de publications Instagram approfondies. Aujourd’hui, Diverse We Run compte près de 13 000 abonnés et a mis en lumière les histoires parfois profondément personnelles de plus de 130 coureurs.

« Mon collège était majoritairement blanc et, étant une Latina plus corsée, j’ai été victime d’intimidation parce que ma taille était différente de celle de mon corps plus mince. [running] coéquipiers », écrit Regina Lopez, sur le 129e long métrage du compte.

«En tant qu’homme noir, je suis toujours conscient de la façon dont les autres pourraient me percevoir pendant que je cours. Je m’assure de saluer les gens avec un sourire et un « bonjour ! » amical. afin de ne pas paraître menaçant », écrit CJ Langley, dans le reportage 86.

L’objectif de Diverse We Run va au-delà de montrer à la communauté des coureurs que les coureurs de couleur existent. Su veut que le compte donne aux coureurs de couleur un moyen de partager et de valider leurs expériences vécues. « Il y a beaucoup de gens qui n’ont jamais partagé cette partie de leur parcours de course auparavant, comment leur course affecte réellement la façon dont ils se présentent en course ou comment cela a eu un impact sur la façon dont les autres les traitent », dit Su. « Être présenté sur Diverse We Run est la première fois qu’ils ont été ouverts sur cet aspect, et ensuite que les gens les commentent ou les contactent après avoir lu leurs histoires aident vraiment cette personne, et les personnes qui ont lu leur histoire, se sentent vu. » Se sentir vu peut permettre aux coureurs de couleur d’être plus à l’aise d’être eux-mêmes, dit-elle, au lieu de changer de code ou de filtrer leurs expériences pour les adapter à un moule. Certainement, grâce à Diverse We Run, « je ressens maintenant un sentiment plus profond de connexion avec la communauté des coureurs », dit-elle.

La représentation peut également aider à dissiper les croyances culturelles erronées qui découragent les gens de se présenter, dit Su. Par exemple, elle souligne qu’au sein des communautés asiatiques, il existe une croyance culturelle selon laquelle les sports d’endurance sont excessivement durs pour le corps, en particulier pour les femmes. « Chaque fois que je termine une course, ma mère me demande si c’est la dernière, si je l’ai sorti de mon système », rigole-t-elle. Au sein des communautés noires, il y a une idée que la course est « la merde des Blancs », comme l’écrit Isael McCall dans le 124e long métrage de Diverse We Run. Dissiper ces mythes peut non seulement promouvoir la santé et le bien-être dans les communautés sous-représentées, dit Su, qui a déjà travaillé comme diététiste, mais cela peut également débloquer tous les autres aspects du sport qui changent la vie.

Su elle-même a vu la course transformer son état d’esprit. En plus de la mettre en contact avec les besoins et les changements inévitables de son corps, le sport a également été un moyen de freiner sa tendance au perfectionnisme. Dans le passé, « je serais incroyablement dure avec moi-même si je n’exécutais pas d’entraînement, ou pendant une course si les choses se passaient de manière inattendue et que je commençais à lutter », dit-elle. « Mais il y a eu un long cheminement et un long processus pour changer mon discours intérieur et écrire ce dont je suis fier pour chaque entraînement. »

Les progrès réalisés par Su ont culminé l’été dernier lors de la course par étapes TransRockies de six jours au Colorado, sa première course de trail. C’était l’effort physique le plus difficile qu’elle ait entrepris et, en raison d’une blessure, elle n’avait que quelques mois pour s’entraîner. Au troisième jour, en altitude, son corps lui disait d’arrêter. Dans les dix derniers milles de l’étape, Su a ralenti pour marcher. Sous un ciel dégagé et entourée de magnifiques fleurs sauvages, elle s’est demandé si elle avait atteint ses objectifs. Elle avait voulu représenter les coureurs de couleur et leur montrer que c’était quelque chose qu’ils pouvaient faire, et en documentant son parcours et en se tenant sur la ligne de départ au cours des trois derniers jours, elle l’a fait. Il ne servait à rien de battre son corps pour le plaisir de réussir. Elle a décidé de se retirer. C’était une étape importante, dit-elle, qu’elle se donne la permission de changer ses plans.

À l’avenir, Su prévoit de s’entraîner pour plus de courses de trail et de marathons, et d’utiliser l’influence qu’elle a acquise grâce à Diverse We Run pour amener l’industrie de la course à mettre en lumière et à soutenir davantage de coureurs de couleur. « Il est très facile pour l’industrie dans son ensemble de se dire : ‘Hé, tu es la personne symbolique de couleur qui parlera du sujet xyz’, alors tout le monde revient toujours à cette même personne », dit-elle. « Mais maintenant que cette plate-forme s’est développée et que de nouvelles opportunités se présentent, je suis dans une saison où je peux aider à faciliter de nouvelles connexions. »

Under Armour, Inc., dont le siège est à Baltimore, dans le Maryland, est un inventeur, un distributeur et un distributeur de premier plan de vêtements, de chaussures et d’accessoires de sport de marque. Conçus pour renforcer la performance humaine, les produits et expériences innovants d’Under Armour sont conçus pour rendre les athlètes meilleurs. Pour plus d’informations, veuillez visiter le site Web d’Under Armour.

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