Bien-être

Je travaille dans une garderie depuis 27 ans – nous sommes dans une crise de personnel et le plan de Sunak est une blague

Une nouvelle étude de Nesta – une fondation britannique enregistrée comme organisation caritative qui soutient l’innovation – lancée lors de la conférence du Parti conservateur la semaine dernière, a souligné les échecs du projet de Rishi Sunak visant à offrir 30 heures de garde d’enfants gratuites à tous les parents d’enfants de moins de cinq ans. Jay Bird, 41 ans, est directeur adjoint d’une pépinière à Londres et travaille dans le secteur depuis 27 ans. Elle explique ici pourquoi elle pense que la gratuité des services de garde d’enfants à partir de 2024 est une chimère

Ça a l’air génial, n’est-ce pas ? Rishi Sunak souhaite offrir à tous les parents d’enfants de moins de cinq ans 30 heures de garde d’enfants gratuites. En 2024, il souhaite que ces parents aillent chercher ces places gratuites. Il y a un espace pour vous, dit-il aux parents. Mais il n’y en a pas.

En 30 ans de carrière, je n’ai jamais vu une crise comme celle-là. Je n’ai jamais vu un manque de personnel aussi grave dans les crèches. Ma crèche a fait appel à deux employés qualifiés pour aider nos 55 enfants. Au cours des quatre derniers mois, nous avons reçu deux candidatures de personnes que nous pourrions réellement embaucher. Le reste, nous ne pouvons pas le faire car ils manquaient de formation.

Chaque crèche a besoin d’un membre du personnel qualifié pour trois enfants de moins de deux ans, mais ces dernières années, certaines qualifications ont été supprimées. De nombreuses personnes du secteur possèdent un diplôme en matière de santé et de protection sociale, mais celui-ci n’est plus reconnu. Désormais, le personnel doit avoir une qualification de praticien de la petite enfance ou d’éducateur de la petite enfance.

Légalement, je ne peux embaucher aucune de ces personnes préalablement formées. Même s’ils ont passé deux décennies dans une école, cela ne veut rien dire. Je ne peux pas non plus laisser du personnel non qualifié seul dans la salle avec les enfants car ils ne comptent pas dans le ratio de personnel qualifié. Les apprentis ne comptent pas non plus.

Résultat : les crèches ne peuvent pas ouvrir. Il y a une crèche à côté de chez moi qui devait ouvrir depuis mars, mais elle n’est toujours pas en mesure de le faire. Il ne peut pas obtenir le personnel. C’est un exemple typique. L’année dernière, 650 crèches ont fermé leurs portes.

Je pense que nous ne pourrons peut-être pas ouvrir de sitôt. Dans ma crèche, nous avons besoin d’au moins cinq personnels qualifiés supplémentaires pour s’occuper confortablement des enfants. Cela ne prend même pas en compte le nombre d’enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux que nous avons. Parfois, nous avons besoin de deux membres du personnel pour s’occuper d’un seul enfant qui pourrait nécessiter des soins particuliers. Sans personnes qualifiées pour couvrir cela, nous ne sommes pas légalement en mesure d’ouvrir. Nous pourrions recruter du personnel d’agence pour nous remplacer, mais nous n’avons pas les moyens de les financer. Il nous faudrait les payer environ 26 £ de l’heure.

Rishi Sunak a parlé d’augmenter ces ratios, mais c’est un danger imminent. Il veut augmenter les chiffres de un à trois, puis de un à cinq. C’est trop risqué et c’est une tragédie qui attend de se produire. Sans un nombre élevé d’adultes par enfant, les choses seront encore plus difficiles et dangereuses pour les enfants.

Les crèches sont en crise d’emploi, mais Rishi Sunak a complètement négligé ce secteur. Cela a été négligé. C’est un travail difficile et l’un des moins bien payés pour le nombre d’heures qu’il nécessite. J’ai 41 ans et je n’ai jamais vu un salaire de 30 000 £. Aujourd’hui, j’ai commencé à 6h45. Nous ouvrons de 7h30 à 18h, cinq jours par semaine. Nous devons travailler pendant les vacances scolaires. C’est difficile pour beaucoup de nos collaborateurs qui ont des enfants, surtout compte tenu de la crise du coût de la vie. Ils n’ont pas les moyens de s’occuper eux-mêmes de leurs enfants.

Par conséquent, je ne vois pratiquement aucun jeune venant du collège ou de l’université qui souhaite se joindre au secteur. De nombreux employés de ma crèche approchent la soixantaine. Ils ne vont pas rester très longtemps. Mais moi non plus.

Je vieillis maintenant et ce n’est pas ainsi que j’envisageais ma vie. J’arrive à un point où je ne veux plus aller travailler. J’ai l’impression que je ne peux tout simplement pas y faire face. Le stress n’en vaut tout simplement pas la peine. Je ne m’attendais pas à ressentir un tel niveau de stress à ce stade de ma carrière. Je commence à ressentir du ressentiment envers le métier que j’ai exercé.

Dans un an, je n’occuperai probablement plus ce poste. Et puis, c’est une personne de moins qualifiée dans l’industrie.

J’ai beaucoup d’amis qui ont des bébés et ils ont hâte de bénéficier des 30 heures de garde d’enfants gratuites. Ils sont excités. Ils pensent pouvoir retourner au travail sans souci. Je leur dis que ce n’est pas si simple. Si les crèches n’ont pas le personnel nécessaire, nous ne pouvons pas offrir de places aux nouveaux enfants. Nous ne pouvons pas ouvrir.

S’il existe une garde d’enfants gratuite, il y aura toujours des enfants à la crèche. L’idée est excellente, mais c’est tout. Les parents peuvent postuler pour des places gratuites autant qu’ils le souhaitent. Si nous n’avons pas le personnel, nous ne pouvons pas proposer de places. C’est aussi simple que ça. Les enfants viendront toujours. Le personnel ne le fera pas.

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