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Directement des experts en étirement

Certaines personnes sont-elles naturellement raides ?

« Oui », déclare David Ishii, DPT, propriétaire de Synergy Physical Therapy & Sports Performance à Huntington Beach, en Californie. Il dit que même si nous sommes tous construits différemment, chacun bénéficie d’étirements modérés réguliers pour optimiser son amplitude de mouvement individuelle.

À quel moment de la journée est-il préférable de s’étirer ?

« Plus tard dans la journée, c’est toujours mieux », déclare Suzanne Martin, DPT, auteur de Stretching (DK Publishing, 2005), ajoutant que « vous obtiendrez également un meilleur étirement après une séance d’entraînement cardio ou de musculation, lorsque votre corps est chaud. » Si vous vous étirez le matin, assurez-vous de vous échauffer avec des mouvements répétitifs faciles à petite portée (également appelés étirements dynamiques) avant de passer aux étirements plus profonds.

À quelle fréquence dois-je m’étirer?

Deux à trois fois par semaine feront l’affaire. « Vous commencez à perdre la mémoire musculaire après environ trois jours », explique Martin. « Si vous pouvez trouver un moyen d’intégrer les étirements à votre routine quotidienne, ce serait l’idéal. »

Les étirements peuvent-ils m’aider à améliorer ma forme cardio?

C’est délicat. Il n’y a tout simplement pas eu beaucoup de recherches qui se sont penchées sur cette corrélation. Le bon sens suggère que, si un coureur, par exemple, avait des fléchisseurs de la hanche si serrés que cela provoquait une foulée raccourcie, une augmentation de son amplitude de mouvement grâce à des étirements améliorerait son efficacité et il pourrait vraisemblablement courir mieux et plus longtemps.

Les étirements peuvent-ils me rendre plus fort ?

Dans au moins une étude récente, les femmes et les hommes qui débutaient en haltérophilie ont connu des gains de force lorsqu’ils incluaient des étirements statiques (maintenir une position pendant 30 à 90 secondes sans bouger) dans leur entraînement.

Comment puis-je évaluer et suivre ma flexibilité ?

Il semble que chaque fois que les gens disent à quel point ils sont inflexibles, la première chose qu’ils disent est « Je ne peux même pas toucher mes orteils ! » – puis ils manifestent en se penchant et en balançant leurs bras sur leurs jambes, les doigts se tortillant dans les airs à plusieurs centimètres du sol. Il s’agit en fait d’une variante du bon vieux test « assis et atteint » pour évaluer la flexibilité. L’idée est que vous vous asseyez sur le sol avec vos jambes étendues et que vous tendez la main vers l’avant pour voir où vos doigts atterrissent. Notez votre amplitude de mouvement et répétez le test dans quelques semaines pour voir si vous avez fait des progrès.

Gardez à l’esprit que cela mesure principalement la flexibilité de votre bas du corps, mais c’est un point de départ. Il y a de fortes chances qu’avec le temps, vous remarquiez que des activités quotidiennes simples deviennent plus faciles, comme vous pencher pour lacer vos chaussures ou tendre la main derrière vous pour fermer une robe. Quel meilleur « test » pourriez-vous souhaiter ?

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