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Traitement des blessures : Quand utiliser de la glace ou de la chaleur

Vous est-il déjà arrivé de monter dans votre voiture, d’atteindre votre ceinture de sécurité et de vous tordre le cou ? J’ai – et c’est fondamentalement la pire façon de se blesser. Pour aggraver les choses, j’ai essayé d’ignorer ma blessure par pure gêne. La douleur et l’incapacité de tourner la tête dans les deux sens auraient probablement été atténuées si j’avais simplement mis de la glace dessus. Ou est-ce que ça devrait être la chaleur ? Je ne m’en souviens jamais, alors j’ai choisi ni l’un ni l’autre et j’ai souffert pendant près d’une semaine, en utilisant une histoire fictive sur le fait de soulever trop fort au gymnase comme couverture.

Que vous vous soyez tiré un muscle en vaquant à vos activités quotidiennes normales, que vous ayez trébuché sur une barre et que vous vous soyez foulé la cheville ou que vous ayez des maux de dos qui semblent sortir de nulle part, les courbatures, les douleurs et les blessures sont courantes. La clé est de savoir comment vous les traitez, ce qui commence souvent par une compréhension du moment où choisir la glace plutôt que la chaleur au moment où la douleur frappe.

« La glace a un effet anti-inflammatoire en diminuant le flux sanguin vers une zone gravement blessée », déclare Naresh Rao, DO, FAOASM, médecin ostéopathe en médecine sportive qui est le médecin-chef de l’équipe masculine de water-polo des États-Unis et faisait partie de l’équipe américaine. équipe de médecine sportive pour les Jeux olympiques d’été de 2016. « La glace est idéale pour la douleur associée à l’inflammation et fonctionne mieux si la blessure est suffisamment superficielle pour que le froid puisse avoir un effet. À l’inverse, la chaleur a un effet relaxant sur les muscles en augmentant le flux sanguin vers une zone lésée de manière chronique. La chaleur est idéale pour les muscles raides et les spasmes musculaires et peut être utilisée pour aider à augmenter la flexibilité des articulations raides ou arthritiques.

Dans son livre Step Up Your Game: The Revolutionary Program Elite Athletes Use to Improve Performance and Achieve Total Health (Sports Publishing, 2016), Rao déclare que sa règle d’or pendant les 24 à 48 premières heures après une blessure aiguë est d’utiliser de la glace pendant 20 minutes à l’heure avec une certaine élévation et compression (comme un bandage élastique). On pense que la glace réduit l’inflammation qui s’ensuit excessivement et réduit la douleur.

« Je recommande la chaleur pour les tensions musculaires plus chroniques ou les spasmes musculaires », dit-il. « La chaleur humide aidera en fait les muscles à se détendre. Si vous avez le haut du dos chroniquement tendu, prendre une douche et utiliser de l’eau chaude avec l’action de battre, comme un massage, peut être très efficace.

Quant à l’école de pensée qui préconise l’alternance de chaleur et de froid (c’est-à-dire la thérapie par bain de contraste), Rao dit que même si les athlètes d’élite suivent cette technique, la recherche n’est pas cohérente pour soutenir son utilisation.

Les choses à faire et à ne pas faire en matière de glaçage et de chauffage

Il y a un peu plus à traiter une blessure que de simplement claquer des glaçons ou un coussin chauffant dessus. Cela nécessite un peu de minutie, d’avoir le bon équipement à portée de main et une action rapide.

  • Glace. Rao suggère d’utiliser un sac de glace ou un sac de légumes congelés enveloppé dans un chiffon fin ou quelques serviettes en papier, car placer quelque chose de congelé directement sur la peau pourrait provoquer des engelures. Prévoyez des séances de glaçage de 20 minutes toutes les heures dans les 24 à 48 heures suivant une blessure aiguë. Pour garder la glace en place, essayez d’enrouler une pellicule de plastique autour de la poche de glace sur la zone blessée.
  • Chaleur. Il existe deux types de chaleur : humide et sèche. La chaleur humide peut prendre la forme d’une douche chaude, d’une serviette chaude ou d’un coussin chauffant humide. Si vous utilisez un coussin chauffant, Rao dit qu’il est important pour des raisons de sécurité de ne pas s’endormir avec, cela pourrait vous brûler la peau ou même déclencher un incendie. Encore une fois, vous voudrez limiter l’utilisation à 20 minutes à la fois, plusieurs fois par jour. Les pharmacies vendent des coussins chauffants adhésifs qui permettent la mobilité tout en traitant votre blessure.
  • Précautions. S’il y a des lésions cutanées, des signes d’infection ou si vous ne savez pas d’où vient la douleur (par exemple, une douleur à l’épaule gauche sans blessure peut provenir du cœur), il est préférable de consulter un médecin plutôt que de vous soigner vous-même. En outre, les personnes dont les sensations sont diminuées en raison de problèmes nerveux, comme les diabétiques atteints de neuropathie périphérique, ne peuvent pas bien percevoir la température, elles sont donc à risque de blessures par le froid ou la chaleur. « J’utilise une variété de traitements pour aider les patients à se remettre sur pied après une blessure en utilisant une approche globale de la personne », explique Rao. « Les blessures sont courantes, alors ne vous découragez pas lorsqu’elles se produisent. »

«La glace a un effet inflammatoire en diminuant le flux sanguin vers une zone gravement blessée. La chaleur a un effet relaxant sur les muscles en augmentant le flux sanguin.

La meilleure façon de traiter une blessure

L’inflammation est en fait votre ami

Une réponse courante à une blessure douloureuse consiste à prendre le flacon d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) dans votre armoire à pharmacie. Mais pourrait-il faire plus de mal que de bien ? « Je ne recommande généralement pas les AINS comme traitement de première ligne car ils bloquent l’inflammation », déclare Naresh Rao. « L’inflammation est la réponse de guérison du corps, donc je ne veux pas inhiber ce processus. Je suggérerai généralement d’abord l’acétaminophène pour contrôler la douleur, et si la douleur n’est pas bien contrôlée, j’utiliserai des anti-inflammatoires pendant trois jours, ou au besoin.

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